La Amazonia peruana brilla asombrosamente como el oro en esta nueva foto tomada a bordo de la Estación Espacial Internacional. Sin embargo, lo observado es más tóxico y preocupante de lo que parece.

Río, oro, Amazonas.

Si bien ese resplandor es solo la luz del sol que se refleja en cientos de pozos de agua fangosa, hay mucho oro en esas colinas. Cada piscina reluciente es un pozo de prospección de oro, según el sitio web del Observatorio de la Tierra de la NASA, probablemente excavado por mineros independientes que buscan desenterrar algunos de los tesoros antiguos del Amazonas.

«Cada pozo está rodeado por áreas sin vegetación de suelo fangoso», escribió Justin Wilkinson, un especialista en subvenciones de la Universidad Estatal de Texas, para el Observatorio de la Tierra. «Estas extensiones deforestadas siguen los cursos de ríos antiguos que depositaron sedimentos, incluido el oro».

El estado peruano de Madre de Dios, que se muestra en esta imagen, alberga una de las industrias mineras de oro independientes más grandes de la Tierra. Hasta 30.000 pequeños mineros (que trabajan fuera de las regulaciones gubernamentales) prospectan ilegalmente en el área, destruyendo la selva tropical con excavadoras y volquetes para desenterrar el oro que hay debajo.

La minería ilegal puede ser una bendición para los trabajadores empobrecidos en Madre de Dios, pero un perjuicio para la Amazonia. Según un estudio de 2011 de la revista PLOS One, la minería de oro es la principal causa de deforestación en la región.

Estas operaciones no reguladas también representan un riesgo para las comunidades locales. Los mineros mezclan sedimentos con mercurio hervido para separar el oro de otros minerales, según Nature. Como resultado, hasta 55 toneladas (50 toneladas métricas) de mercurio terminan en los ríos o en la atmósfera cada año. Los lugareños que comen mucho pescado de estos ríos contaminados tienen más de tres veces más probabilidades de sufrir intoxicación por mercurio que los que no comen pescado, según un estudio de 2012 publicado en PLOS One.

Pero desde el espacio, estas duras realidades se vuelven borrosas. Para el astronauta que tomó esta foto el 24 de diciembre de 2020, el mundo de abajo era solo un río de oro.

Fuente: Live Science. Edición: MP.

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