Los investigadores de la Universidad de Colorado (CU) en Boulder han desarrollado un nuevo dispositivo portátil de bajo costo que transforma el cuerpo humano en una batería biológica.

Anillo batería.

El dispositivo, descrito esta semana en la revista Science Advances, es lo suficientemente elástico como para que puedas usarlo como un anillo, una pulsera o cualquier otro accesorio que toque tu piel. También aprovecha el calor natural de una persona, empleando generadores termoeléctricos para convertir la temperatura interna del cuerpo en electricidad.

«En el futuro, queremos poder alimentar sus dispositivos electrónicos portátiles sin tener que incluir una batería», dijo Jianliang Xiao, autor principal del nuevo artículo y profesor asociado en el Departamento de Ingeniería Mecánica Paul M. Rady en CU Boulder.

El concepto puede sonar como algo sacado de la saga de películas Matrix, en la que una raza de robots ha esclavizado a los humanos para cosechar su preciosa energía orgánica. Xiao y sus colegas no son tan ambiciosos: sus dispositivos pueden generar alrededor de 1 voltio de energía por cada centímetro cuadrado de espacio de la piel, menos voltaje por área que el que proporcionan la mayoría de las baterías existentes, pero aún lo suficiente para alimentar dispositivos electrónicos como relojes o rastreadores de ejercicios.

Los científicos han experimentado anteriormente con dispositivos portátiles termoeléctricos similares, pero el de Xiao es elástico, puede curarse por sí mismo cuando se daña y es completamente reciclable, lo que lo convierte en una alternativa más limpia a la electrónica tradicional.

«Cada vez que usa una batería, la está agotando y, eventualmente, tendrá que reemplazarla», dijo Xiao. «Lo bueno de nuestro dispositivo termoeléctrico es que puedes usarlo y te proporciona energía constante».

Alta tecnología ostentosa

El proyecto no es el primer intento de Xiao de fusionar humanos con robots. Él y sus colegas experimentaron anteriormente con el diseño de «piel electrónica», dispositivos portátiles que se ven y se comportan de manera muy similar a la piel humana real. Esa epidermis androide, sin embargo, tiene que estar conectada a una fuente de alimentación externa para funcionar.

Hasta ahora. La última innovación del grupo comienza con una base hecha de un material elástico llamado poliimina. Luego, los científicos colocan una serie de chips termoeléctricos delgados en esa base, conectándolos a todos con cables de metal líquido. El producto final parece un cruce entre un brazalete de plástico y una placa base de computadora en miniatura o tal vez un anillo techy de diamantes.

«Nuestro diseño hace que todo el sistema sea estirable sin introducir mucha tensión en el material termoeléctrico, que puede ser realmente frágil», dijo Xiao. «Solo imagine que está saliendo a correr. A medida que hace ejercicio, su cuerpo se calienta y ese calor se irradia al aire fresco que lo rodea. Nuestro dispositivo captura ese flujo de energía en lugar de dejar que se desperdicie».

Bloques de Lego

El científico añadió que se puede aumentar fácilmente el poder del dispositivo agregando más bloques de generadores. En ese sentido, compara su diseño con un juguete infantil popular.

«Lo que puedo hacer es combinar estas unidades más pequeñas para obtener una unidad más grande», señaló. «Es como juntar un montón de pequeñas piezas de Lego para hacer una gran estructura. Te brinda muchas opciones de personalización».

El equipo de la CU Boulder calculó, por ejemplo, que una persona que camina a paso ligero podría usar un dispositivo del tamaño de una pulsera deportiva típica para generar alrededor de 5 voltios de electricidad, que es más de lo que muchas baterías de reloj pueden reunir.

Al igual que la piel electrónica, los nuevos dispositivos son tan resistentes como el tejido biológico. Si tu dispositivo se rompe, por ejemplo, puedes juntar los extremos rotos y volverán a sellar en solo unos minutos. Y cuando haya terminado con el dispositivo, puede sumergirlo en una solución especial que separará los componentes electrónicos y disolverá la base de poliimina; todos y cada uno de esos ingredientes se pueden reutilizar.

«Estamos tratando de hacer que nuestros dispositivos sean lo más baratos y confiables posible, al mismo tiempo que tenemos un impacto en el medio ambiente lo más cercano a cero posible», dijo Xiao.

Si bien aún quedan problemas por resolver en el diseño, el científico cree que los dispositivos de su grupo podrían aparecer en el mercado en cinco a diez años.

Solo esperemos que los robots y la incipiente inteligencia artificial no se enteren de que nosotros, sus creadores, somos una fuente de energía para ellos.

Fuente: CU Boulder. Edición: MP.

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 1 comentario
Comentarios
Feb 12, 2021
5:28
#1 HORACIO:

fantastico ..yo sabia que los humanos en el futuro vivirian dentro de un celular…! ahora podran cargarse ya solos…..

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