El descubrimiento es el único caso de evidencia física de crucifixión en el norte de Europa y el cuarto reportado en todo el mundo, dos de los cuales no tenían clavos asociados.

Clavo en el talón.

Crédito: Adam Williams.

El esqueleto de casi 1.900 años al principio no parecía particularmente notable. El hombre, que tenía entre 25 y 35 años en el momento de su muerte, había sido enterrado con los brazos cruzados sobre el pecho en una tumba con una estructura de madera —posiblemente un féretro— en uno de los cinco cementerios alrededor de un asentamiento romano recién descubierto en Fenstanton, entre Roman Cambridge y Godmanchester.

Pero una vez que sus restos fueron trasladados a un laboratorio en Bedford, se hizo un descubrimiento espantoso: un clavo a través del hueso del talón que los expertos ahora dicen que es la mejor evidencia física de una crucifixión en el mundo romano.

Los clavos utilizados para la crucifixión —el método de la pena capital mediante el cual la víctima es atada o clavada a una gran viga de madera y dejada colgada hasta la muerte— son un hallazgo poco común, muy probablemente porque las víctimas no habrían recibido un entierro adecuado y, al contrario de que se cree, comúnmente esta práctica se realizaba con cuerdas.

Pero después de un análisis prolongado, la crucifixión se estableció como la única explicación probable, y los primeros detalles del extraordinario hallazgo se informaron esta semana en la revista British Archaeology.

El hallazgo

En un día húmedo y aburrido de noviembre de 2017, el esqueleto fue descubierto y grabado in situ sin que se notara la uña, ya que sobresalía solo un par de centímetros a cada lado del talón y estaba apelmazado en barro. No fue hasta que se colocaron los huesos en bolsas y se llevaron al laboratorio, donde se limpiaron, que se reveló el clavo.

David Ingham, director de proyectos de Albion Archaeology, que realizó la excavación, dijo: «Bueno, es la primera vez que se excava un esqueleto arqueológicamente en el que alguien ha encontrado un clavo, así que no es el tipo de cosa que estás buscando».

Crédito: Adam Williams.

Continuó: «Sabemos bastante sobre la crucifixión; cómo se practicó y dónde se practicó y cuándo y así sucesivamente de los relatos históricos. Pero es la primera evidencia tangible para ver realmente cómo funcionaba».

El análisis fuera del sitio fue realizado por Corinne Duhig, una reconocida arqueóloga de la Universidad de Cambridge, quien llegó a la conclusión de que la crucifixión fue la razón por la que se usó el clavo.

El hallazgo es más notable porque es muy inusual que el cuerpo de una víctima de la crucifixión sea recuperado, devuelto a un asentamiento y enterrado junto a otros. Las razones detrás de esto y la identidad del hombre nunca se conocerán, pero se cree que los romanos reservaron la crucifixión para esclavos condenados, rebeldes y clases bajas.

La única evidencia en el norte de Europa

El hombre de Fenstanton fue encontrado con un clavo de hierro en el hueso del talón derecho, el calcáneo, que se habría insertado en los lados de una madera vertical. Y, aunque se desconoce el lugar de la crucifixión, es probable que haya sido en otro lugar, posiblemente al costado del camino.

El descubrimiento es el único caso de evidencia física de crucifixión en el norte de Europa y el cuarto reportado en todo el mundo, dos de los cuales no tenían clavos asociados.

Un hueso del talón con un clavo en la misma posición que el nuevo hallazgo fue encontrado accidentalmente por constructores en Israel en 1968 y estaba menos bien conservado y sujeto a cierta controversia.

El análisis y datación

Los huesos del hombre de Fenstanton han sido datados por radiocarbono entre el 130 y el 360 d.C., lo que los ubica entre 1.661 y 1.891 años atrás. El análisis de ADN muestra que no estaba relacionado genéticamente con ninguno de los otros cuerpos encontrados en el sitio, sino que era de la población nativa.

Existe evidencia que sugiere que el hombre podría haber sido un esclavo: sus espinillas estaban adelgazadas, como si se hubieran usado esposas durante períodos prolongados de tiempo. Sin embargo, esto no es concluyente: podría haber sido encarcelado por otras razones.

El esqueleto limpiado del hombre de Fenstanton. Crédito: Adam Williams.

Estaba entre los restos de 48 cuerpos encontrados en el sitio durante las excavaciones arqueológicas, que se llevaron a cabo como un requisito para el consentimiento de planificación para un desarrollo de viviendas ahora terminado.

Ingham espera que se exhiba una réplica en 3D del hueso del talón con el clavo incrustado en el Museo de Arqueología y Antropología de Cambridge.

Otros hallazgos en el asentamiento incluyen evidencia inusual de procesamiento industrial de huesos de ganado, quizás para cosméticos y jabón.

La excavación se llevó a cabo entre mayo y noviembre de 2017. Los hallazgos estaban programados para ser revelados en 2020, pero esto se retrasó por la pandemia de Covid-19.

Fuente: The Guardian. Edición: MP.

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