La Ciudad de México (CDMX), la metrópolis más poblada de América del Norte, se ha hundido demasiado para que podamos salvarla, según una nueva investigación.

CDMX.

Crédito: Fernando Luna Arce.

Después de siglos de drenaje de agua de los acuíferos subterráneos, el lecho del lago en el que se asienta esta ciudad se ha vuelto cada vez más seco, lo que hace que las capas de arcilla se compriman y agrieten a un ritmo imparable.

Esto no solo pone en riesgo la infraestructura, sino que también amenaza la seguridad del agua para millones de personas.

A pesar de poner fin a la perforación de aguas subterráneas en la década de 1950, 115 años de datos de nivelación y 24 años de datos de GPS han descubierto que la ciudad continúa cayendo aproximadamente al mismo ritmo.

En el sector noreste de la ciudad —un área que aún no está urbanizada y donde las tasas de hundimiento no han sido detectadas hasta ahora—, los investigadores han encontrado que la tierra se está deprimiendo a una tasa de hasta 50 centímetros por año.

«Incluso si se elevaran los niveles de agua, no hay esperanzas de recuperar la gran mayoría de la elevación perdida y la capacidad de almacenamiento perdida del acuitardo», escriben los autores. Un acuitardo es una región que restringe el flujo de agua subterránea de un acuífero a otro.

Imagina una huella en la arena mojada. Cuando se quita el pie y el agua vuelve a filtrarse, la huella comienza a llenarse una vez más, como una almohada hundida que se vuelve a inflar.

Sin embargo, el peso continuo de una ciudad en expansión y la extracción constante de agua subterránea hacen que un mayor hundimiento sea en gran medida inevitable. El hecho de que esta inmersión también se esté produciendo en regiones aún no lastradas por la urbanización es especialmente preocupante.

«Si pones edificios pesados ​​en ese tipo de terreno y usas cimientos poco profundos, el suelo se compacta», dijo el ingeniero geotécnico Eddie Bromhead de la Universidad de Kingston en Londres. «Así que eso, además de sacar el agua, es la razón por la que la CDMX es un desastre».

Los científicos notaron por primera vez que la CDMX se hundía a principios del siglo XX, a una velocidad de aproximadamente 8 centímetros por año. Para 1958, eso había aumentado a 29 centímetros por año, lo que llevó a la decisión de limitar la cantidad de agua que se podía extraer de los pozos en el centro de la ciudad.

Después de eso, la tasa de hundimiento volvió a menos de 9 centímetros por año, pero en las últimas dos décadas, los datos de mayor resolución han revelado una tasa constante de hasta 40 centímetros por año en el centro histórico de la ciudad.

Usando datos modernos, los investigadores ahora estiman que las láminas de arcilla debajo de la CDMX podrían finalmente comprimirse en un 30 por ciento, y aunque eso no sucederá hasta dentro de 150 años más o menos, hay poco que podamos hacer para detenerlo.

La Ciudad de México fue fundada sobre Tenochtitlán durante la dominación española. Fue la capital del Virreinato de la Nueva España y tras la independencia, la capital de los Estados Unidos Mexicanos. Foto: restos del Templo Mayor con la ciudad de fondo.

Hoy, la arcilla superior de la ciudad ya está compactada en un 17 por ciento, y los autores dicen que estos cambios son «casi completamente irreversibles».

Por supuesto, no todas las partes de la ciudad se hunden al mismo ritmo. Algunas áreas ya se han hundido debajo del lecho del lago original, mientras que otras permanecen en un terreno ligeramente más alto.

Si bien esta falta de hundimiento uniforme puede parecer algo bueno, en última instancia conduce a un mayor riesgo de fracturación intensa de la superficie, que puede dañar la infraestructura y causar la contaminación de los suministros de agua.

«Actualmente, el 70 por ciento del agua potable de la ciudad proviene de pozos de extracción de agua subterránea, lo que continúa agotando los acuíferos de la región. Si esta se contamina, eventualmente habría que preparar el escenario para una crisis del agua», concluyen los autores.

El estudio fue publicado en JGR Solid Earth.

Fuente: ScienceAlert. Edición: MP.

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