La reciente erupción explosiva del volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Haʻapai ha expandido considerablemente una pequeña isla que se ha estado creando a su alrededor.

Comparación del tamaño de la isla entre noviembre de 2021 y enero de 2022. Crédito: Planet Labs PBC.

Luego de una erupción volcánica submarina masiva cerca de la nación insular de Tonga, en el Pacífico, las autoridades están tratando de establecer contacto con los residentes y evaluar la gravedad de los daños a las viviendas, las propiedades y saber si hay víctimas.

Pero la explosión también llama la atención sobre un drama geológico fascinante: el volcán está agregando activamente nueva masa de tierra a una isla pequeña y recién formada. En otras palabras, estamos viendo el crecimiento de una nueva isla en tiempo real.

En 2015, el mismo volcán submarino entró en erupción y formó una nueva isla, aunque según la empresa de imágenes satelitales Planet Labs, los científicos pensaron que se erosionaría en unos meses. Siete años después, empero, ocurre lo contrario. Esa misma isla ha estado creciendo y es casi seguro que se hizo más grande durante la reciente erupción del fin de semana. De hecho, el mes pasado, una erupción más pequeña aumentó el tamaño de la isla en lo que los expertos creen que es casi un 50 por ciento.

«Las imágenes capturaron la primera vista clara de la nueva estructura de la isla el 2 de enero de 2022», dijo Dan Slayback, científico investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland. «Comparando las imágenes satelitales de mediados de diciembre, antes de que comenzara la erupción más reciente, la superficie de la isla parece haberse expandido en casi un 45 por ciento debido a la caída de ceniza».

¿Seguirá allí?

En 2015, el Sydney Morning Herald informó que, sorprendentemente, la vida era abundante en la isla recién nacida. Las gaviotas y otras aves marinas flotaban en el aire y se paseaban por la orilla volcánica, que desde entonces se llama Hunga-Tonga Hunga-Ha'apai.

Es alucinante pensar en una isla bebé naciendo y creciendo en tiempo real, pero la falta de conexiones a Internet y por satélite también significa que puede ser más difícil estudiarla y verificar el bienestar de los residentes de la isla cercana durante algún tiempo.

Vista de la isla formada por el volcán Hunga Tonga-Hunga Haʻapai. Crédito: Edwina Pickles.

El Washington Post informa que en 2019, Tonga perdió la conexión a Internet durante dos semanas después de que su cable de fibra óptica submarino que brinda el servicio de Internet fuera cortado, posiblemente por un barco que arrastraba un ancla a través de él. Los residentes ni siquiera podían hacer llamadas internacionales.

Estamos seguros de aprender más sobre la nueva isla en las próximas semanas, pero estamos igualmente preocupados por Tonga y su gente. Esperemos que la gente no se distraiga con las noticias geológicas y se olvide de los humanos más afectados por el desastre.

Fuente: Planet Labs. Edición: MP.

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 5 comentarios
Comentarios
Ene 16, 2022
23:40
#1 HORACIO:

REALMENTE ASUSTA TODOS LOS CAMBIOS QUE ESTA TENIENDO EL PLANETA ESTE 2021 Y LO QUE VA DEL NUEVO 2022 .....INCENDIOS DE MAS DE UN MILLON DE HECTAREAS EN CALIFORNIA...volcanes en erupcion,derretimiento de los glaciares, tornados,tsunamis,sequia de lagunas y rios,inundaciones ,virus ....que mas .???? Y NADA HACEN PARA PLANTARO REPONER UN ARBOL NUEVO....NI TAN SOLO ESO....EL HUMANO EL MAYOR DEPREDADOR DE TODO EL PLANETA....( sin contar la estupidez de las guerras mundiales y lo triste de millones de jovenes muertos en el nombre " DE LA PATRIA ! )

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Ene 17, 2022
0:10
#2 HORACIO:

Hoy domingo una nueva “gran erupción” volcánica se detectó en Tonga, a apenas dos días después de que otra erupción provocara olas de tsunami en el Pacífico, según informó una estación de monitoreo basada en Darwin, Australia,

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Ene 17, 2022
1:02

@HORACIO: Sí, aunque la información no está confirmada y fue desmentida parcialmente (con vistas satelitales). Lo cierto es que sí se detectó gran oleaje en la zona que podría responder a nueva actividad submarina del volcán. Saludos!

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Ene 17, 2022
1:56
#4 HORACIO:
Ene 17, 2022
11:09

Informacion satelital en infrared (pasa a traves de las nubes) indican todo lo contrario..... las dos islas antiguas casi desaparecieron y la nueva isla creada desde hace 4 anos ha desaparecido completamente. De todas formas esto no tiene mucha significancia a largo plazo por que es un proceso en marcha que tomara varios anos que ha sido repetico cada 1000 aproximadamante.

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