Millones de animales murieron en Australia entre finales del 2019 y principios de 2020, a causa de incendios forestales de grandes proporciones. Los koalas perdieron a casi un tercio de su población (8000 ejemplares) debido a esto. Pero ahora, tras meses de los fatídicos eventos, el nacimiento de un koala da nuevas esperanzas para el resurgimiento de la vida silvestre del país.

La bebé koala, una hembra bautizada como Ash (‘ceniza’ en español), nació esta semana en el Parque Australiano de Reptiles (Australian Reptile Park), en Nueva Gales del Sur.

La pequeña saltó desde la bolsa de su madre para decirle «hola» al mundo tras permanecer acurrucada en ese refugio maternal durante unos meses. Según contó el empleado del zoológico Dan Rumsey, quien aparece en el video difundido, Ash nació en enero, pero las crías de koalas suelen permanecer en la bolsa hasta siete meses y no se apresuran a decir «adiós» a esa vida despreocupada.

«Ash representa el comienzo de lo que esperamos que sea otra exitosa temporada de reproducción», declaró Rumsey.

Este año, otros tres zoológicos australianos (Taronga, Wild Life Sídney y Melbourne) celebraron también la salida de pequeños koalas de las bolsas de sus mamás —aunque sucedieron antes que se extinguieran los incendios por completo—. Según Rumsey, en el Parque Australiano de Reptiles hay de momento al menos otras tres crías escondidas en el vientre de sus madres, con lo cual el zoológico está en camino a romper el récord del año pasado, cuando nacieron siete koalas.

La mamá koala Rosie con su bebé Ash.

La llegada de Ash prácticamente ha coincidido con la reapertura del parque, prevista para el 1 de junio tras dos meses de cierre al público. Un acontecimiento que, con todas las medidas de precaución ante el covid-19, es esperado no solo por los empleados, sino también por los animales, que echan de menos a los visitantes.

«Los koalas son icónicos… y aunque los nuestros se crían en cautiverio, nos gusta pensar que estamos ayudando a una población bastante diezmada», señaló Rumsey. «Son embajadores de los koalas en la naturaleza: los que realmente sufrieron en los incendios forestales», agregó.

Fuente: The Daily Telegraph. Edición: RT.

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