El humor subido de tono parece ser una cualidad de todas las culturas y los romanos en particular, son los que más huellas dejaron. Ahora un grupo de arqueólogos ha encontrado pinturas obscenas en los mosaicos de los baños públicos de la ciudad costera de Antioquia ad Cragum que datan de hace unos 1.800 años.

Excavaciones en Antioquía ad Cragum.

Los mosaicos del siglo II, que se encuentran sobre el piso de una letrina romana en Turquía, muestran escenas de mitos. En una, Narciso aparece fascinándose ante la vista de su propio falo y el otro un Ganimedes al que un pájaro le está limpiando sus genitales con una esponja.

«Nos sorprendió lo que estábamos viendo», dijo a Live Science, Michael Hoff, arqueólogo de la Universidad de Nebraska-Lincoln.

Parodia de dos mitos

Ambas escenas son representaciones burlonas de conocidos mitos. Por ejemplo, a Narciso se le solía representar enamorándose de su propio reflejo en el agua. Mientras, en el mosaico turco está caracterizado con una larga nariz, algo poco común, ya que sería considerado como poco agraciado según los cánones de belleza de la época. Aparece mirando hacia abajo, probablemente admirando su llamativo pene, en lugar de su cara.

Echo y Narciso.

En el mito, Zeus se transforma en un águila para secuestrar a Ganimedes y convertirlo en el copero de los dioses. En el arte se suele representar ese momento con el joven troyano asiendo un palo y rodando como un guiñapo. En la letrina encontrada, Ganímedes sujeta con unas pinzas una esponja, en referencia a las que se usaban en aquella época para limpiarse. Y Zeus no es un águila, sino una garza, con su largo pico agarrando una esponja y frotando el pene del joven.

Estatuilla de Zeus y Ganimedes.

«Al instante, cualquiera que hubiera visto esa imagen habría visto el juego de palabras [visual]», dijo Hoff, quien es codirector del proyecto. «¿Es indicativo de limpiar los genitales antes de un acto sexual o después de un acto sexual? Esa es una pregunta que no puedo responder, y podría haber sido ambigua en ese entonces», añadió.

Los últimos días de excavación

Los mosaicos fueron revelados durante los últimos dos días de la temporada de excavaciones del verano pasado en la costa sur de Turquía. «Hay un axioma bien conocido en arqueología en el que encuentras tus mejores cosas el último día», dijo Hoff.

El equipo tuvo que cubrir el arte para protegerlo, pero los investigadores planean exponer los mosaicos nuevamente el próximo verano para estudios adicionales y trabajos de conservación.

Detalle de los mosaicos.

La letrina habría tenido canales de agua limpia y asientos de mármol o madera, que ahora están perdidos. Hoff dijo que sospecha que el baño público habría sido utilizado principalmente por hombres. Compartía una pared con el gran baño y estaba al lado del bouleuterion, o casa del consejo, y «debería haber servido a las grandes multitudes con su ubicación», dijo Birol Can, un experto en mosaicos de la Universidad de Uşak en Turquía, que trabajó en la excavación.

«Por supuesto, todas las ciudades antiguas tenían letrinas, pero no todas han sido expuestas o han sobrevivido hasta nuestros días», dijo Can en un comunicado. «El número de letrinas pavimentadas con mosaicos es muy bajo. La letrina Antiochia ad Cragum es uno de los pocos ejemplos», añadió.

Los romanos ya son conocidos por su relajada percepción de la sexualidad. Sin embargo, la fama de que fueron unos maniáticos sexuales es, a veces, poco exacta.

Fuente: Live Science. Edición: N+1/ABC.

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