Muy por debajo de la cubierta atmosférica gaseosa en la luna más grande de Saturno, Titán, se encuentra Kraken Mare, un mar de metano líquido. Ahora, los astrónomos de la Universidad de Cornell han estimado que el mar tiene al menos 300 metros de profundidad cerca de su centro, espacio suficiente para que lo explore un potencial submarino robótico.

Kraken Mare, Titán.

Después de examinar los datos de uno de los últimos sobrevuelos de la misión Cassini en Titán, los investigadores detallaron sus hallazgos en un artículo publicado en el Journal of Geophysical Research.

«La profundidad y composición de cada uno de los mares de Titán ya se habían medido, excepto el mar más grande de Titán, Kraken Mare, que no solo tiene un gran nombre, sino que también contiene alrededor del 80 % de los líquidos de la superficie de la luna», dijo el autor principal Valerio Poggiali, investigador asociado en el Centro de Astrofísica y Ciencias Planetarias de Cornell (CCAPS).

A poco más de 1.200 millones de kilómetros de la Tierra, el gélido Titán está envuelto en una bruma dorada de nitrógeno gaseoso. Según la NASA, al mirar a través de estas nubes, el paisaje lunar tiene una apariencia similar a la de nuestro planeta, con ríos, lagos y mares de metano líquido.

Los datos para este descubrimiento se recopilaron en el sobrevuelo T104 de la Cassini sobre Titán el 21 de agosto de 2014. El radar de la nave espacial examinó Ligeia Mare —un mar más pequeño en la región polar norte de la Luna— para buscar la misteriosa «Isla Mágica» que desaparecía y reaparecía.

Vista en infrarrojo cercano de Titan, con el polo norte iluminado. Crédito: Cassini/NASA.

Mientras Cassini navegaba a 20.000 km/h a casi 1.000 kilómetros sobre la superficie de Titán, la nave espacial usó su altímetro de radar para medir la profundidad del líquido en Kraken Mare y Moray Sinus, un estuario ubicado en el extremo norte del mar. Los científicos de Cornell, junto con los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, habían descubierto cómo discernir la batimetría (profundidad) del lago y el mar observando las diferencias de tiempo de retorno del radar en la superficie líquida y el fondo del mar, así como su composición, al reconocer la cantidad de energía de radar absorbida durante el tránsito a través del líquido.

Resulta que Moray Sinus tiene unos 85 metros de profundidad, menos que las profundidades del centro de Kraken Mare, que era demasiado profundo para que el radar pudiera medirlo. Sorprendentemente, la composición del líquido, principalmente una mezcla de etano y metano, estaba dominada por el metano y era similar a la composición de la cercana Ligeia Mare, el segundo mar más grande de Titán.

Científicos anteriores habían especulado que Kraken podría ser más rico en etano, tanto por su tamaño como por su extensión a las latitudes más bajas de la luna. La observación de que la composición líquida no es marcadamente diferente de los otros mares del norte, es un hallazgo importante que ayudará a evaluar los modelos del sistema hidrológico similar a la Tierra de Titán.

Más allá de lo profundo, Kraken Mare también es inmenso, casi del tamaño de los cinco Grandes Lagos combinados.

Titán representa un entorno modelo de una posible atmósfera de la Tierra primitiva, dijo Poggiali.

Un enigma es el origen del metano líquido. La luz solar de Titán, unas 100 veces menos intensa que la de la Tierra, convierte constantemente el metano de la atmósfera en etano; durante períodos de aproximadamente 10 millones de años, este proceso agotaría por completo las reservas de superficie de Titán, según Poggiali.

En un futuro lejano, un submarino, probablemente sin motor mecánico, visitará y navegará en Kraken Mare.

«Gracias a nuestras mediciones, los científicos ahora pueden inferir la densidad del líquido con mayor precisión y, en consecuencia, calibrar mejor el sonar a bordo de la sonda para comprender los flujos direccionales del mar».

Fuente: Phys.org. Edición: MP.

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Comentarios
Ene 21, 2021
20:27
#1 HORACIO:

PREGUNTO NO SE………NO SE LE PUEDE DECIR A TODOS ESTOS NABOS SEUDOCIENTIFICOS QUE TODOS SUS INVESTIGACIONES SERIAN MUCHO MAS ” BENEFICIOSA ” SI LA EMPLEAN PARA DESCUBRIR COSAS EN ESTE PLANETA…….PROFUNDIDADRES DEL MAR Y DE LA TIERRA.????? QUE ESTAR VIENO LA PROFUNDIDAD DE UN PLANETA FUERA DE ESTA GALAXIA..???? NO LES DA EL BALERO A ELLOS QUE ESO ES MAS LOGICO Y SENSATO…..ES CASI COMO CURIOSEAR LA CASA DE UN VECINO….Y NO SABEN DONDE ESTAN SUS COSAS EN SU PROPIA CASA……ES UN CHISTE NO.?????? …SALUDOS

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