Un equipo de científicos ha descubierto gracias a imágenes por satélite un lago de lava poco común en una isla subantártica remota e inaccesible.

LANDSAT/NASA.

Hay alrededor de 1.500 volcanes terrestres en la Tierra, pero a pesar de la percepción popular de los humeantes charcos de lava en sus cráteres, este volcán en las islas Sandwich del Sur es solo el octavo en ser identificado en todo el mundo por tener un lago de lava persistente.

El descubrimiento en Mount Michael en la isla Saunders, publicado este mes (julio de 2019) en la revista Volcanology and Geothermal Research, se realizó utilizando imágenes de satélite y es el primero en identificarse dentro del territorio de ultramar administrado por el Reino Unido y reclamado por Argentina: Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur.

En 2001, el análisis de datos satelitales de baja resolución reveló una anomalía geotérmica, pero no pudo probar la existencia de un lago de lava. Ahora, las imágenes satelitales de mayor resolución de 2003-2018 y las técnicas de procesamiento avanzadas han revelado un lago de entre 90 y 215 metros de diámetro con lava fundida que supera los 1.000 grados Celsius y está presente durante todo este período.

Fotografía aérea del monto Michael. Crédito: Pete Bucktrout (British Antarctic Survey).

El autor y geólogo Alex Burton-Johnson, de British Antarctic Survey, dice en un comunicado: «Estamos encantados de haber descubierto una característica geológica tan notable en el territorio británico de ultramar. La identificación del lago de lava ha mejorado nuestra comprensión de la actividad volcánica y el peligro en esta isla remota, y nos da más información sobre estas características raras y, finalmente, nos ha ayudado a desarrollar técnicas para monitorear volcanes desde el espacio».

La autora principal Danielle Gray del University College London agrega: «El Monte Michael es un volcán en una isla remota en el Océano Austral. Es extremadamente difícil de acceder, y sin imágenes satelitales de alta resolución hubiera sido un gran desafío aprender más sobre esta sorprendente característica geológica».

Los otros siete lagos de lava en todo el mundo son: Nyiragongo, República Democrática del Congo; Volcán Erta Ale, Etiopía; Erebus, Antártida; Yasur, Vanuatu; Kilauea, Hawai; Ambrym, Vanuatu; y Masaya, Nicaragua.

Fuente: BAS. Edición: EP.

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