Un mineral muy raro que anteriormente solo se había encontrado en meteoritos extraterrestres se ha descubierto por primera vez en las propias rocas de la Tierra, en una formación sedimentaria no lejos de las costas del mar Muerto.

Vista general de la roca con asociación allabogdanita-barringerita. Crédito: Sociedad Mineralógica de los Estados Unidos.

La allabogdanita, un mineral de fosfuro, era desconocido para la ciencia hasta hace solo un par de décadas, después de que se recuperaron fragmentos de un pequeño meteorito de hierro del río Bolshoi Dolguchan, en el este de República de Sajá, Rusia.

Una muestra de los fragmentos reveló más tarde la presencia de una nueva estructura mineral, que se produce cuando delgadas capas de cristales se extienden por toda la mezcla de plessita del meteorito. Los descubridores lo nombraron en honor a la geóloga rusa Alla Bogdanova.

Posteriormente, también se ha encontrado allabogdanita en otros meteoritos, lo que sugiere que el raro mineral podría no ser tan exclusivo —aunque sí especial, por eso de encontrarse solo en rocas que caen del cielo—.

Ahora, empero, parece que la allabogdanita también podría tener orígenes terrestres que nunca conocimos. En un nuevo estudio, científicos informaron del descubrimiento de allabogdanita en el desierto de Negev de Israel, ubicado al suroeste del mar Muerto.

Vista este de la cuenca de Hatrurim, Israel. Crédito: Sociedad Mineralógica de Estados Unidos.

«El descubrimiento del polimorfo de alta presión de (Fe, Ni) 2P, allabogdanita, en las rocas pirometamórficas superficiales de la formación Hatrurim (o Zona Moteada) que rodea la cuenca del mar Muerto, en Israel, es la primera aparición terrestre de un mineral que solo se había encontrado anteriormente en meteoritos de hierro», explica en el nuevo artículo un equipo de investigadores, dirigido por el cristalógrafo Sergey Britvin de la Universidad de San Petersburgo en Rusia.

Si bien la allabogdanita del mar Muerto podría no provenir del espacio exterior, todavía es posible —tal vez— que haya nacido de algún tipo de evento extraterrestre, aclaran en el texto.

El análisis de la muestra de Hatrurim —y los experimentos que exploran cómo pasa de su estado polimorfo de baja presión, el mineral barringerita— sugieren que esta allabogdanita terrestre solo se forma bajo una presión extremadamente alta: más de 25 gigapascales.

«Se pueden alcanzar presiones tan altas en la Tierra durante colisiones catastróficas con grandes impactadores de meteoritos, o en las condiciones del manto de la Tierra, a una profundidad de más de 500 kilómetros», detalla Britvin.

Crédito: Sociedad Mineralógica de los Estados Unidos.

Sin embargo, como no hay evidencia de grandes colisiones de meteoritos en la región, ni signos de que las rocas en la formación Hatrurim tengan vínculos profundos con el manto de la Tierra, no está exactamente claro cómo surgió esta allabogdanita terrestre.

Si podemos localizar otras instancias de allabogdanita terrestre, podría darnos más para continuar. Pero hasta que podamos encontrar otra fuente de este mineral inusual en la Tierra, es difícil decir más.

«Por lo tanto, el origen de la allabogdanita terrestre en las rocas de la Zona Moteada sigue sin resolverse y se suma a la cantidad de enigmas mineralógicos de este complejo metamórfico inusual», concluyen los investigadores.

Los hallazgos se informan en American Mineralogist.

Fuente: ScienceAlert. Edición: MP.

1 comentario
Etiquetas: , , , , ,

¿Te gustó lo que acabas de leer? ¡Compartilo!

Facebook Digg Twitter StumbleUpon Pinterest Email

Artículos Relacionados

 1 comentario
Comentarios
Jul 1, 2021
3:20
#1 HORACIO:

para los amantes de piedras raras o piedras semi preciosas debe de tener un alto valor de cotizacion.! si bien dicen que El reino mineral, a diferencia de los reinos animal y vegetal, se compone de todo lo que no tiene vida..no es tan asi muchos minerales tienen vida y se desarrollan muy…muy lentamente como la conformacion de la pirita…

Reply to this commentResponder

Dejar un comentario