No se puede negar que Nikola Tesla era un adelantado a su tiempo. Más de un siglo después, los científicos han descubierto que uno de sus inventos no solo es más útil de lo que se pensaba, sino que podría tener aplicaciones completamente nuevas.

Nikola Tesla.

«Es notable que este invento de 100 años aún no se comprenda por completo y pueda ser útil en tecnologías modernas de formas que aún no se han considerado», dijo Leif Ristroph, profesor asociado del Instituto Courant de Ciencias Matemáticas de la Universidad de Nueva York y autor principal del artículo publicado en Nature Communications.

«Si bien Tesla es conocido como un mago de las corrientes eléctricas y los circuitos eléctricos, su trabajo menos conocido para controlar los flujos o las corrientes de fluidos fue realmente adelantado a su tiempo».

Tesla se refirió al dispositivo como un «conducto valvular», aunque desde entonces lleva su nombre (Válvula de Tesla), y está formado por una serie de lazos en forma de lágrima unidos en una fila. Lo creó como una forma de permitir que los fluidos pasen en una sola dirección, sin necesidad de partes móviles.

Sección de una válvula de Tesla, donde se puede ver su diseño de cavidades.

Pero también podría usarse para otras funciones, dicen los investigadores. Descubrieron que el dispositivo funciona como un «interruptor»: sólo cuando entra suficiente líquido, funciona para resistir los flujos que vienen en la dirección incorrecta.

Los científicos sugieren que el comportamiento podría aprovecharse de diversas formas nuevas, incluido el uso para bombear combustible u otros líquidos dentro de los motores y la maquinaria. También creen que podría indicar algo de lo que Tesla buscaba lograr cuando estaba trabajando en la invención.

«Fundamentalmente, este encendido viene con la generación de flujos turbulentos en la dirección inversa, que “taponan” la tubería con vórtices y corrientes perturbadoras», dijo el profesor Ristroph.

«Además, la turbulencia aparece a velocidades de flujo mucho más bajas que las que se habían observado anteriormente para tuberías de formas más estándar, hasta 20 veces menor velocidad que la turbulencia convencional en una tubería o tubo cilíndrico. Esto muestra la potencia que tiene para controlar los flujos, que podría utilizarse en muchas aplicaciones».

Comparación de flujos en sentido inverso (de derecha a izquierda) a tres velocidades diferentes. La corriente de agua se visualiza con tintes verdes y azules, lo que muestra que los flujos se interrumpen cada vez más a velocidades más altas (Laboratorio de Matemáticas Aplicadas de la NYU).

También encontraron que la válvula funciona mejor si el líquido no llega en un flujo constante, sino más bien «pulsando», con más o menos líquido entrando en ciertos momentos. El flujo que sale del otro lado se «convierte» en un flujo constante y suave, encontraron los investigadores.

Esa función es similar a los convertidores AC-DC que ayudaron al genio a ganarse su fama mundial.

«Creemos que esto es lo que Tesla tenía en mente para el dispositivo, ya que estaba pensando en operaciones análogas con corrientes eléctricas», dijo el profesor Ristroph. «De hecho, es más famoso por inventar el motor de CA y el convertidor de CA-CC».

 

Ver esta publicación en Instagram

 

Una publicación compartida por Mystery Planet (@mystery.planet)

Por lo tanto, todos esos nuevos descubrimientos podrían usarse para permitir que un dispositivo de 100 años se use en equipos de vanguardia, dijeron los científicos.

«El dispositivo de Tesla es una alternativa a la válvula de retención convencional, cuyas partes móviles tienden a desgastarse con el tiempo», explica Ristroph. «Y ahora sabemos que es muy eficaz en la mezcla y que podría usarse para aprovechar las vibraciones en motores y maquinaria para bombear combustible, refrigerante, lubricante u otros gases y líquidos».

Fuente: The Independent. Edición: MP.

Sin comentarios
Etiquetas: , ,

¿Te gustó lo que acabas de leer? ¡Compartilo!

Facebook Digg Twitter StumbleUpon Pinterest Email

Artículos Relacionados

 0 comentarios
Sin comentarios aún. ¡Sé el primero en dejar uno!
Dejar un comentario