Esta es la evidencia más temprana de un perro domesticado en la Península Arábiga por un margen de alrededor de 1000 años.

Gracias a uno de los proyectos de estudio y excavación a gran escala encargados por la Comisión Real de AlUla (RCU), un equipo de arqueólogos en el noroeste del Reino de Arabia Saudita ha descubierto la evidencia más temprana de domesticación de perros por parte de los antiguos habitantes de la región.

Los investigadores encontraron huesos de perro en un sitio de entierro considerado una de las primeras tumbas monumentales identificadas en la península, más o menos contemporánea con sepulcros que ya se encuentran más al norte en el Levante.

Área investigada.

La evidencia muestra que el primer uso de la tumba fue alrededor del 4300 a.C. y recibió entierros durante al menos 600 años durante la era Neolítica-Calcolítica, una indicación de que los habitantes pueden haber tenido una memoria compartida de personas, lugares y la conexión entre ellos.

«Lo que estamos encontrando revolucionará la forma en que vemos períodos como el Neolítico en el Medio Oriente. Tener ese tipo de memoria, que la gente pudo haber sabido durante cientos de años dónde estaban enterrados sus parientes, eso es inaudito en este período en esta región», dijo Melissa Kennedy, directora asistente de Arqueología Aérea en el Reino de Arabia Saudita (AAKSAU).

La serie de tumbas encontradas vistas desde el satélite.

«AlUla está en un punto en el que vamos a comenzar a darnos cuenta de lo importante que fue para el desarrollo de la humanidad en el Medio Oriente», agregó el director de AAKSAU, Hugh Thomas.

Mascota milenaria

El equipo del proyecto, con miembros saudíes e internacionales, centró sus esfuerzos en dos cementerios sobre el suelo que datan del quinto y cuarto milenio a.C. y están ubicados a 130 kilómetros de distancia, uno en las tierras altas volcánicas y el otro en las áridas tierras baldías. Los sitios estaban sobre el suelo, lo que es único para ese período de la historia árabe, y se colocaron para una máxima visibilidad.

El equipo de investigación detectó los sitios utilizando imágenes de satélite y luego mediante fotografías aéreas desde un helicóptero. El trabajo de campo en tierra comenzó a fines de 2018.

Fue en el sitio de las tierras altas volcánicas donde se encontraron 26 fragmentos de los huesos de un solo perro, junto con huesos de 11 humanos: seis adultos, un adolescente y cuatro niños.

A) Una selección representativa de los restos de cánidos. B) Tercer metatarsiano izquierdo distal equidista con marcas antrópicas. C) Marcas de corte visibles en la vista medial, raspaduras en la vista medial y craneal.

Los huesos del perro mostraban signos de artritis, lo que sugiere que el animal vivió con los humanos hasta la madurez o la vejez.

Después de ensamblar los huesos, el equipo tuvo que determinar que eran de un perro y no de un animal similar, como un lobo del desierto.

La arqueóloga del zoológico del equipo, Laura Strolin, pudo demostrar que de hecho se trataba de un perro al analizar un hueso en particular, de la pata delantera izquierda del animal. El ancho de este hueso era de 21,0 mm, que está en el rango de otros perros antiguos del Medio Oriente. En comparación, los lobos de esa época y lugar tenían un ancho de 24,7 a 26 mm para el mismo hueso.

Los huesos del perro datan de alrededor del 4200 al 4000 a.C.

Arte rupestre

El arte rupestre encontrado en la región indica que los habitantes del Neolítico usaban perros para cazar íbices y otros animales.

El trabajo de campo descubrió otros artefactos notables, incluido un colgante de nácar en forma de hoja en el sitio de las tierras altas volcánicas y una cuenta de cornalina encontrada en el sitio árido de las tierras baldías.

Un panel de arte rupestre que muestra a dos perros cazando un íbice, rodeados de ganado. Los patrones erosionados y las superposiciones visibles indican una edad neolítica tardía para los grabados, dentro del rango de fechas de los entierros en los sitios excavados por los arqueólogos. Crédito: PRNewsfoto/Comisión Real de AlUla para Arabia Saudita.

Los investigadores esperan más hallazgos en el futuro como resultado de un sondeo masivo desde el aire y en el suelo, y las múltiples excavaciones dirigidas en la región de AlUla realizadas por la AAKSAU y otros equipos, que operan bajo los auspicios de la Comisión Real para AlUla (RCU). El equipo de AAKSAU está dirigido por investigadores de la Universidad de Australia Occidental en Perth, Australia.

Los investigadores señalan que AlUla es un área en gran parte inexplorada ubicada en una parte del mundo que tiene un fértil patrimonio arqueológico de reconocido valor mundial.

Posible lápida con una T grabada en su parte posterior.

«Este artículo del trabajo de RCU en AlUla establece puntos de referencia. Hay mucho más por venir a medida que revelemos la profundidad y amplitud del patrimonio arqueológico del área», concluyó Rebecca Foote, directora de investigación de arqueología y patrimonio cultural de RCU.

Los hallazgos han sido publicados en el Journal of Field Archaeology.

Fuente: T&F Group. Edición: MP.

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 1 comentario
Comentarios
Abr 13, 2021
2:28
#1 HORACIO:

no se si llamar mascota a un perro…….es casi un hijo o un hermano…yo creo que ya nacio para serle fiel al humano….y hasta entregar la vida si es necesario si lo ve en peligro….HOLANDA hace pocos dias afirmo ser el primer pais del mundo sin perros abandonados en la calle….un ejempo a seguir..pero lo hizo con educacion de la ciudadania…….esa que falta en casi todo el planeta

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