Décadas antes de que supiéramos que las aves podían «ver» el campo magnético de la Tierra, Albert Einstein estaba discutiendo la posibilidad de súper sentidos no descubiertos en su correo de fans.

Carta Albert Einstein.

Una carta del famoso científico perdida hace mucho tiempo, escrita a un ingeniero inquisitivo en 1949, ha resultado ser extraordinariamente profética tanto en el campo de la biología como de la física.

La investigación original del ingeniero Glyn Davys, que inició la correspondencia, se ha perdido desde entonces, pero a juzgar por la respuesta de Einstein, la pregunta de Davys tenía algo que ver con la percepción animal y lo que puede decirnos sobre el mundo físico.

«Es concebible que la investigación del comportamiento de las aves migratorias y las palomas mensajeras pueda algún día conducir a la comprensión de algún proceso físico que aún no se conoce», escribió Einstein en su respuesta.

Más de 70 años después, ahora sabemos que la corazonada de Einstein estaba en lo cierto. La evidencia ahora sugiere que las aves pueden sentir el campo magnético de la Tierra usando fotorreceptores especiales en sus ojos que son sensibles a cambios sutiles en el campo magnético del planeta. Esto es lo que les permite migrar miles de kilómetros sin perderse.

La carta con contraste mejorado para hacerla más legible.

Otros animales, como las tortugas marinas, los perros y las abejas, también muestran una asombrosa habilidad para sentir los campos magnéticos de nuestro planeta, aunque no necesariamente a través de los ojos.

«Es sorprendente que Einstein concibiera esta posibilidad, décadas antes de que la evidencia empírica revelara que varios animales pueden percibir campos magnéticos y utilizar dicha información para la navegación», escriben los investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén, donde la carta fue donada recientemente.

Fusión de biología y física

Aún así, el ganador del Premio Nobel tenía algunas pistas para guiar su pensamiento. En el momento en que se escribió la carta, la ciencia biológica y la ciencia física estaban comenzando a fusionarse como nunca antes. La ecolocalización de murciélagos se había descubierto recientemente y la tecnología de radar estaba comenzando a echar raíces.

De hecho, el propio Davys fue un investigador en este campo, por lo que probablemente se interesó por otros sentidos animales extraños, como los que muestran las abejas.

En Einstein, encontró un alma de ideas afines. Parece que el famoso físico también parece haber estado fascinado por la ciencia biológica como una ventana a fuerzas físicas invisibles.

Su carta de respuesta, que no se descubrió hasta la muerte de Davys en 2011, es breve, pero confirma que Einstein también estaba fascinado por el comportamiento de las abejas.

En la nota escrita a máquina, Einstein admite que conoce bien a Karl von Frisch, quien recientemente descubrió que las abejas navegan usando los patrones de polarización de la luz.

A) Profesor Albert Einstein en 1947. B) El profesor Karl von Frisch observando abejas.

Se sabe que Einstein asistió a una de las conferencias de von Frisch en la Universidad de Princeton seis meses antes de que se enviara la carta. Incluso tuvo una reunión personal con el investigador, y estas interacciones claramente dejaron una impresión.

Si bien Davys parece estar más interesado en cómo este nuevo conocimiento biológico puede informar la tecnología futura, Einstein sostiene que necesitamos más investigación biológica.

«No veo la posibilidad de utilizar esos resultados en la investigación sobre la base de la física», respondió a Davys. «Este solo podría ser el caso si un nuevo tipo de percepción sensorial, respectivamente de sus estímulos, se revelara a través del comportamiento de las abejas».

Criptocromos

Desde que se envió la carta, hemos aprendido mucho sobre el comportamiento de las abejas y cómo estos curiosos insectos perciben el mundo. Tal como predijo Einstein, ese conocimiento ya nos está ayudando a mejorar la tecnología, como las cámaras de nuestros iPhones.

Sin embargo, a pesar de décadas de investigación, todavía queda mucho misterio. Los mecanismos exactos por los cuales los animales perciben la luz o perciben el campo magnético de la Tierra todavía se están desarmando, y podría no ser el mismo para todas las especies.

Las abejas, por ejemplo, parecen sentir el campo magnético en su abdomen, mientras que las aves y los perros parecen hacerlo predominantemente a través de fotorreceptores especiales en sus ojos llamados criptocromos.

Las aves perciben el campo magnético terrestre a través de fotorreceptores especiales en sus ojos llamados criptocromos. Crédito foto: Horacio Patrone.

Incluso las células humanas producen criptocromos, y una investigación reciente revela que estas células responden dinámicamente a los cambios en el campo magnético.

Esto es irónico, porque es lo que cabría esperar de una reacción cuántica única. Para que un fotorreceptor detecte un campo magnético, necesitaría que los electrones dentro de la célula se enreden, y Einstein en ese momento había rechazado esta idea, llamándola «acción fantasmal a distancia».

Claramente, Einstein no siempre tenía razón, pero incluso cuando se trataba de campos de la ciencia fuera de su experiencia, el hombre tenía cerebro.

El estudio fue publicado en el Journal of Comparative Physiology A.

Fuente: ScienceAlert. Edición: MP.

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Comentarios
May 13, 2021
22:04
#1 HORACIO:

– EN ESTA TEMATICA….ACERTO PERFECTAMENTE……hasta las hormigas predicen un terremoto y lluvias con anticipacion..,los gatos hacen sus lugares de descanso en sectores negativos de las viviendas…etc..etc…..solo falta descubrir la frecuencia u onda del bostezo….hay poco o nada escrito sobre este tema….y yo lo tengo confirmado….pd: gracias y que sorpresa la foto..!!!! gran abrazo ARKANTOS …

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