La idea del más allá servía para responder a una de las preguntas básicas de la existencia: ¿qué pasa cuando morimos? La mayoría de las mitologías desarrollaron la idea de otro mundo en el que habitaban las almas de los muertos. Cada uno tenía sus propias deidades, seres oscuros que supervisaban el paso de la vida a la muerte y gobernaban a los fallecidos.

La muerte y el paso del alma al más allá ha preocupado mucho a algunas civilizaciones. Sus mitos, como los del antiguo Egipto, por ejemplo, hablan de muchos dioses que presiden los ritos funerarios, preguntan al alma sobre su vida en la Tierra y la admiten en el reino de los muertos. Los egipcios consideraban que la vida era una preparación para este proceso, mientras que los chinos creían que el más allá era en cierto sentido más real que la vida efímera y mortal de la Tierra.

Figuras Oscuras

El dios de los infiernos solía ser una figura oscura a la que los humanos temían. El dios griego Hades, a diferencia de otras deidades griegas, nunca fue representado por los artistas. Era invisible, lo que le añadía misterio. Los romanos creían que su homólogo Plutón era un rey ayudado por deidades como las Furias. Este trío de diosas supervisaba los tormentos de los que se habían comportado con maldad.

Compañeros Espantosos

Los mitos suelen hablar sobre los horripilantes ayudantes del soberano de los infiernos. La entrada de los infiernos del mundo clásico estaba vigilada por el Cancerbero, un perro de tres cabezas.

El último de los doce trabajos de Heracles fue capturar a Cancerbero. En algunas versiones, Heracles simplemente pidió permiso a Hades para llevarse a Cerbero, a lo que éste accedió siempre que Heracles no hiciera daño al perro, pero en otras versiones Heracles disparó una flecha a Hades. Tras esto, en algunas versiones Heracles luchó con el perro y lo arrastró fuera del Hades.

Por ejemplo, el rey celta de los infiernos, Arawn, tenía un séquito de demonios, y Tuoni, el soberano de los infiernos finlandeses, estaba acompañado por un grupo de horribles hijos, enfermedades y monstruos.

Muchas de las tierras de los muertos de los mitos de civilizaciones orientales están habitadas por demonios. Aunque estos mitos ayudaban a entender lo que pasaba después de la muerte, no eran muy consoladores…

Hades

Origen: Grecia. También conocido como: El Otro Zeus, el Dios de Abajo, Plutón, Pluto.— El hermano siniestro de Zeus y Poseidón, Hades, era el soberano de los infiernos griegos, el oscuro reino al que los mortales creían que iban sus almas tras la muerte. Era un dios muy temido, famoso sobre todo por raptar a la joven que se convertiría en su consorte, Perséfone.

Según el poeta romano Ovidio, cuando Hades secuestró a Perséfone, llegó en un carruaje de oro tirado por caballos negros.

Hades era invisible, ya fuera porque su reino era oscuro o gracias a su casco, que hacía desaparecer a quien lo llevaba. Provocaba tanto miedo que algunos no se atrevían ni a pronunciar su nombre, y preferían frases como el Otro Zeus o solo el Señor. Se decía que no prestaba atención a las oraciones, pero su personalidad también tenia un aspecto positivo, expresado por otro grupo de nombres, como Plutón (riqueza) y Plixeinos (anfitrión de muchos). Bajo este aspecto era venerado junto a Perséfone.

Hel

Origen: Nórdico.— La diosa nórdica Hel era la soberana de los infiernos, una zona (también llamada Hel) cerca de la raíz del árbol del mundo, Yggdrasil, en la región cósmica de Niflheim. La mitad superior de su cuerpo tenia buen color y estaba viva, pero la mitad inferior era negra y difícil de ver en la oscuridad en la que vivía.

Hel.

Hel, hija de Lola y la giganta Angrboda, era una temible figura, pero también una diosa triste, condenada por el dios Odín a gobernar su oscuro reino. Los nombres de su hogar y sus diversas posesiones dan una idea sobre su carácter infeliz. Su palacio se llamaba Eliudnir (humedad), y las puertas, Fallanda Forad (escollo). En su mesa se hallaba el plato Hungr (hambre) y el cuchillo Sultr (escasez), y su cama se llamaba Kör (lecho enfermo). Todos los que morían por enfermedad o vejez debian atravesar una de las puertas fortificadas de su reino, que está considerado como oscuro y frio.

Allí están condenados a esperar en compañía de la diosa hasta que Loki llegase para pedirle a su hija que se uniera a él en la batalla final de Ragnarok, la que llevará al fin del mundo.

Publicado el 6 de marzo de 2012 2 comentarios
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 2 comentarios
Comentarios
mar 6, 2012
13:44
#1 Ricardo Zarzosa Gibert TODOS, TODOS, TODOS.:

RECOMIENDO A JOSEP CAMPEL LIBROS DE MITOLOGÍA INTERESANTES

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oct 6, 2014
7:54

Estoy rescatando el mito del MAGO FITON. En la zarzuela APOLO Y CLIMENE de Calderón (sXVII.España) Fitón controla el río Erídano y tiene su palacio en la ribera. Allí se refugia Apolo mientras se calma la furia de su padre Zeus. El mago Fitón aparece también en La Araucana, de Alonso de Ercilla y viviría bajo la cordillera de Nahuelbuta en Chile. Es decir, se trasladó desde el monto Olimpo hacia acá. Pero acá no se le conoce ni está relacionado con la muerte. Solo vive en una especie de inframundo y parece ser positivo con los hombres ya que según descripciones de Ercilla en su poema épico (1578) creó la “poma”, un programa más avanzado del google earth.
Sobre el mago Fitón escribí FITON, EL MAGO ARAUCANO, y ahora estoy creando la RUTA HISTORICA DEL MAGO FITON, por si alguien se interesa en vivir esta experiencia de tipo turístico.

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