Una simulación informática ha revelado qué pasaría si la Tierra girase en dirección opuesta: el desierto cubriría América del Norte y la Amazonia, y el verdor se extendería en África y Oriente Medio.

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En la simulación, presentada en la Asamblea General 2018 de la Unión Europea de Geociencias, los desiertos desaparecieron de algunos continentes y aparecieron en otros, mientras los inviernos gélidos asolaron Europa occidental. Las cianobacterias, un grupo de bacterias que producen oxígeno a través de la fotosíntesis, florecieron donde nunca antes lo habían hecho.

En sentido antihorario

Durante la órbita de un año de la Tierra alrededor del sol, nuestro planeta completa una rotación completa sobre su eje —que va del Polo Norte al Polo Sur— cada 24 horas, girando a una velocidad de aproximadamente 1.670 km/h, medida en el ecuador. Su dirección de rotación es progrado, o de oeste a este, que aparece en sentido antihorario cuando se ve desde arriba del Polo Norte, y es común a todos los planetas de nuestro sistema solar, excepto a Venus y Urano, según la NASA.

A medida que la Tierra gira, el empuje y el tirón de su impulso dan forma a las corrientes oceánicas, que, junto con los flujos de viento atmosférico, producen una gama de patrones climáticos en todo el mundo. Estos patrones llevan abundante lluvia a las selvas húmedas o desvían la humedad de las tierras baldías secas por la lluvia, por ejemplo.

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Para estudiar cómo el sistema climático de la Tierra se ve afectado por su rotación, los científicos modelaron recientemente una versión digital de la Tierra girando en la dirección opuesta, en el sentido de las agujas del reloj cuando se ve desde el Polo Norte, una dirección conocida como retrógrada, explicó Florian Ziemen, cocreador de la simulación e investigador del Instituto Max Planck de Meteorología en Alemania, en declaraciones a Live Science.

«[Invertir la rotación de la Tierra] conserva todas las características principales de la topografía como tamaños, formas y posiciones de continentes y océanos, pero crea un conjunto completamente diferente de condiciones para las interacciones entre la circulación y la topografía», dijo Ziemen.

En sentido horario

Para simular lo que sucedería si la Tierra girara en sentido contrario, utilizaron el Modelo del Sistema Terrestre del Instituto Max Planck para invertir la rotación del Sol y, por lo tanto, invertir la rotación de la Tierra e invertir el efecto Coriolis, una fuerza invisible que empuja contra los objetos que viajan sobre la superficie de un planeta giratorio.

En general, los investigadores descubrieron que una Tierra que gira hacia el otro lado era más verde. La cobertura mundial del desierto se redujo de alrededor de 42 a 31 millones de kilómetros cuadrados. Los pastos brotaron en más de la mitad de las antiguas áreas desérticas, y las plantas leñosas emergieron para cubrir la otra mitad. Y la vegetación de este mundo almacenó más carbono que nuestra Tierra que gira en sentido antihorario.

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Sin embargo, los desiertos surgieron donde nunca antes lo habían hecho: en el sureste de los EE.UU., en el sur de Brasil y Argentina, y en el norte de China.

El cambio en la rotación también revirtió los patrones de viento global, llevando los cambios de temperatura a los subtropicales y latitudes medias; las zonas occidentales de los continentes se enfriaron al calentarse los límites del este, y los inviernos se volvieron significativamente más fríos en el noroeste de Europa. Las corrientes oceánicas también cambiaron de dirección, calentando los límites orientales de los mares y enfriando a los occidentales.

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En la simulación, AMOC, la corriente oceánica responsable del transporte de calor en todo el mundo, desapareció del océano Atlántico, pero una corriente similar y ligeramente más fuerte surgió en el Pacífico, llevando calor al este de Rusia. Esto fue algo inusual, ya que un estudio previo que modeló una Tierra que giraba en sentido inverso no vio este cambio.

«Pero como el AMOC es el resultado de muchas interacciones complejas en el sistema climático, puede haber muchas razones para esta diferencia», concluye el estudio.

Fuente: Live Science. Edición: EP.

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 1 comentario
Comentarios
May 1, 2018
2:50
#1 Luz Amparo Ossa:

Sería genial tener esa experiencia, siempre y cuando no pasará nada a los seres vivos. Pero mejoraría el clima y los cultivos????

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