Astrofísicos han investigado el pasado de Venus para averiguar si el planeta hermano de la Tierra alguna vez tuvo océanos. Los resultados son desalentadores para la vida venusina.

Venus.

Esta imagen, que muestra el lado nocturno de Venus brillando en infrarrojo térmico, fue capturada por la nave espacial japonesa Akatsuki. Crédito: JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic.

El planeta Venus puede verse como el gemelo malvado de la Tierra. A primera vista, tiene una masa y un tamaño comparables a los de nuestro planeta de origen, de manera similar consiste principalmente en material rocoso, contiene algo de agua y tiene una atmósfera.

Sin embargo, una mirada más cercana revela diferencias sorprendentes entre ambos mundos: la atmósfera espesa de CO2 de Venus, la temperatura y presión extremas de la superficie y las nubes de ácido sulfúrico son de hecho un marcado contraste con las condiciones necesarias para la vida en la Tierra. Aunque puede que no siempre haya sido así.

Estudios anteriores han sugerido que Venus pudo haber sido un lugar mucho más hospitalario en el remoto pasado, con sus propios océanos de agua líquida.

Ahora, un equipo de astrofísicos dirigido por la Universidad de Ginebra (UNIGE) y el Centro Nacional de Competencia en Investigación (NCCR) PlanetS, de Suiza, investigó si el gemelo de nuestro planeta tuvo períodos más apacibles. Los resultados, publicados en la revista Nature, sugieren que este no es el caso.

Vista artística de la superficie y la atmósfera de Venus primitivo, hace más de 4 mil millones de años. En primer plano, un misterioso explorador se sorprende al ver los océanos completamente vaporizados en el cielo. Crédito: Manchu.

Venus se ha convertido recientemente en un tema de investigación importante para los astrofísicos. La ESA y la NASA han decidido este año enviar no menos de tres misiones de exploración espacial durante la próxima década al segundo planeta más cercano al Sol. Una de las preguntas clave que estas misiones pretenden responder es si Venus albergó o no océanos primitivos. Astrofísicos liderados por Martin Turbet, investigador del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias de la UNIGE y miembro de la NCCR PlanetS, han intentado dar respuesta a esta pregunta con las herramientas disponibles en la Tierra.

«Simulamos el clima de la Tierra y Venus al comienzo de su evolución, hace más de cuatro mil millones de años, cuando la superficie de los planetas aún estaba fundida», explica Turbet. «Las altas temperaturas asociadas significaron que cualquier agua habría estado presente en forma de vapor, como en una olla a presión gigantesca».

Usando sofisticados modelos tridimensionales de la atmósfera, similares a los que usan los científicos para simular el clima actual de la Tierra y la evolución futura, el equipo estudió cómo las atmósferas de los dos planetas evolucionarían con el tiempo y si los océanos podrían formarse en el proceso.

Retroalimentación de nubes de agua de día y de noche. Crédito: NCCR.

«Gracias a nuestras simulaciones, pudimos demostrar que las condiciones climáticas no permitían que el vapor de agua se condensara en la atmósfera de Venus», señala en astrofísico suizo.

Esto significa que las temperaturas nunca bajaron lo suficiente como para que el agua en su atmósfera formara gotas de lluvia que pudieran caer sobre su superficie. En cambio, el agua permaneció como un gas en la atmósfera y los océanos nunca se formaron.

«Una de las principales razones de esto son las nubes que se forman preferentemente en el lado nocturno del planeta. Estas nubes provocan un efecto invernadero muy potente que impidió que Venus se enfriara tan rápido como se pensaba», prosigue el investigador de Ginebra.

Pequeñas diferencias, grandes consecuencias

Sorprendentemente, las simulaciones de los astrofísicos también revelan que la Tierra podría haber sufrido fácilmente el mismo destino que Venus si hubiera estado un poco más cerca del Sol, o si el Sol hubiera brillado tan intensamente en su «juventud» como lo hace hoy en día.

Es probable que la radiación relativamente débil del joven Sol permitiera que la Tierra se enfriara lo suficiente como para condensar el agua que forma nuestros océanos.

Para Emeline Bolmont, profesora de UNIGE, miembro de PlaneS y coautora del estudio, «esta es una inversión total en la forma en que miramos lo que durante mucho tiempo se ha llamado la "paradoja del Sol Joven y Débil"»

«El argumento era que si la radiación del Sol fuera mucho más débil que la actual, habría convertido a la Tierra en una bola de hielo hostil a la vida. Pero resulta que para la Tierra joven y muy caliente, este Sol débil puede haber sido una oportunidad inesperada», continúa la investigadora.

«Nuestros resultados se basan en modelos teóricos y son un pilar importante para responder a la pregunta de la historia de Venus», añade el coautor del estudio David Ehrenreich, profesor del Departamento de Astronomía de la UNIGE y miembro de NCCR PlanetS. «Pero no podremos dictaminar definitivamente sobre el asunto en nuestros ordenadores. Las observaciones de las tres futuras misiones espaciales de Venus serán esenciales para confirmar —o refutar— nuestro trabajo».

Fuente: STD. Edición: MP.

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 1 comentario
Comentarios
Oct 15, 2021
0:14
#1 HORACIO:

Digo .,todavia no se dieron cuenta que la distancia del sol con nuestro planeta es la distancia EXACTA para que se de vida como la conocemos...en nuestro sistema solar el unico planeta con vida es y fue esta bendita tierra....bueee bendita hasta hace unos años atras...lo proximo que nos brindara no son justo bendiciones

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