Si nos sigues, es posible que ya conozcas la legendaria daga espacial del rey Tutankamón: un arma de hierro forjada a partir de la roca de los meteoritos y sepultada con el antiguo faraón egipcio. Ahora, un nuevo estudio ha revelado más detalles sobre este fascinante y misterioso artefacto.

La daga de Tutankamón.

Los dos lados de la daga de Tutankamón. Crédito: T. Matsui et al./Meteorit. Planet. Sci.

Un análisis químico exhaustivo que involucró fotografías de alta resolución y rayos X reveló el tipo de meteorito del que probablemente se forjó la daga, así como el proceso utilizado para fabricarla. Es más, parece que el objeto no se fabricó en absoluto en Egipto, sino que se presentó como un regalo al rey Tut o a uno de sus antepasados.

Quizás lo más significativo es el descubrimiento de las llamadas estructuras de Widmanstätten en la daga, indicativo de los largos cristales de níquel-hierro que se encuentran en los meteoritos de hierro octaedrita, el tipo más común de meteoritos de hierro.

«Para comprender la fabricación y el origen de la daga, llevamos a cabo un análisis químico bidimensional no destructivo y sin contacto», dijo a Gizmodo la científica planetaria Tomoko Arai, del Instituto de Tecnología de Chiba en Japón. «Notamos una textura entrecruzada presente en lugares de ambos lados [de la daga], lo que sugiere una estructura de Widmanstätten, típica de [un] meteorito de hierro octaedrita. Ese fue nuestro momento WOW».

Estructura de Widmanstätten en un meteorito octoedrita de Namibia. Crédito: Kevin Walsh.

Con la meta de mantener ese patrón, lo más probable es que se haya utilizado una técnica de forjado a temperatura relativamente baja para moldear el arma. Los investigadores creen que la daga se fabricó a temperaturas inferiores a 950 grados Celsius (1742 grados Fahrenheit) —mucho más altas que eso, y el patrón habría desaparecido—.

Esta historia de origen del objeto está respaldada por los puntos negros en la hoja y dentro de una grieta en la superficie de la hoja. Estas áreas ricas en azufre probablemente sean causadas por el calentamiento de la troilita, un mineral de sulfuro de hierro que se encuentra en los meteoritos de hierro.

Vino de fuera de Egipto

En cuanto a la composición química de la empuñadura, el análisis revela que las piedras decorativas probablemente se fijaron con yeso de cal, un proceso que no se adoptó comúnmente en Egipto hasta mucho más tarde en la historia. Eso significa que la daga probablemente vino de otra parte.

Los investigadores señalan que las cartas de Amarna podrían darnos algunas pistas aquí: estas importantes tablillas de arcilla que datan de alrededor de 1360-1332 a.C. son una colección de correspondencia diplomática del antiguo Egipto y mencionan una daga de hierro que se le dio a uno de los antepasados ​​​​de Tutankamón como regalo.

Arriba: la daga tal como fue fotografiada en 1925. d) Fotografía de una porción agrandada de un lado de la hoja con una grieta prominente. e) Fotografía de una porción agrandada de un lado de la hoja con manchas oscuras. Crédito: T. Matsui et al./Meteorit. Planet. Sci.

«La empuñadura de oro insinúa el origen extranjero [de la daga], posiblemente de Mitanni, Anatolia, como sugiere una de las cartas de Amarna que dice que el rey de Mitanni regaló una daga de hierro con empuñadura de oro a Amenhotep III, el abuelo de Tutankamón», escriben los investigadores en su artículo.

Esta idea de que la daga vino de fuera de Egipto se ha sugerido antes, pero ahora tenemos más pruebas. Estudios adicionales deberían poder establecer si se trata de una reliquia familiar transmitida de generación en generación.

Materia primera de los cielos

Antes de que se desarrollara la Edad del Hierro y sus tecnologías asociadas, la mayoría de los artefactos de hierro probablemente se forjaron a partir de fragmentos de meteoritos que habían caído del espacio. Este no habría sido un proceso sencillo, y lo más probable es que implicara mucho ensayo y error.

La empuñadura, la parte superior y la vaina de la daga de hierro encontrada en la tumba de Tutankamón. Crédito: Instituto de Tecnología de Chiba.

Tsutomu Saito, profesor de ciencia de propiedades culturales en el Museo Nacional de Historia Japonesa en Japón, no formó parte del estudio actual, pero ha trabajado en investigaciones previas sobre la forja de hierro que es anterior a la Edad del Hierro.

«El estudio proporciona evidencia de que los pueblos antiguos habían alcanzado las condiciones que predijimos científicamente», dijo Saito al Asahi Shimbun, sugiriendo que los herreros de la época usaban tanto el instinto como la experiencia para encontrar las temperaturas adecuadas para fabricar sus productos.

Los patrones de colores moteados indican una distribución elemental análoga. En los mapas de S y Cl, las áreas de alta concentración están presentes de forma heterogénea. Los números de barras de escala de color muestran recuentos integrados en el área de pico de cada elemento. Crédito: T. Matsui et al./Meteorit. Planet. Sci.

«Este es un hallazgo importante que muestra el punto de partida de la búsqueda de la humanidad para desarrollar tecnología de fabricación de hierro», añadió.

La investigación ha sido publicada en Meteoritics & Planetary Science.

Fuente: Asahi/Gizmodo/SciAl. Edición: MP.

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