Prepárense, el Sol se va a poner intenso. Según nuevas predicciones, el próximo máximo en sus ciclos de actividad podría ser uno de los más fuertes que hemos visto.

Manchas solares.

Los nuevos cálculos contradicen directamente el pronósticos oficiales de la NASA y la NOAA. No obstante, si se confirman, podrían validar una teoría sobre los ciclos de actividad solar en la que los científicos han estado trabajando durante años.

«Los científicos han luchado para predecir tanto la duración como la fuerza de los ciclos de las manchas solares. El porqué es sencillo: carecemos de una comprensión fundamental del mecanismo que los impulsa», dijo el físico solar Scott McIntosh del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE.UU. «Si nuestro pronóstico resulta correcto, tendremos evidencia de que nuestro marco para comprender la máquina magnética interna del Sol está en el camino correcto».

Los niveles de actividad del Sol son bastante variables y sus ciclos de actividad están ligados a su campo magnético.

Once

Cada 11 años, los polos del Sol cambian de lugar; el sur se convierte en norte y el norte en sur. No está claro qué impulsa estos ciclos, pero sabemos que los polos cambian cuando el campo magnético está en su punto más débil.

Debido a que el campo magnético del Sol controla su actividad —manchas solares (regiones temporales de campos magnéticos fuertes), llamaradas solares y eyecciones de masa coronal (producidas por líneas de campo magnético que se rompen y se reconectan)—, esta etapa del ciclo se manifiesta como un período de actividad mínima. Se llama mínimo solar.

Fotografía de una mancha solar y comparación con el tamaño de la Tierra: Crédito: Michael Teoh/Observatorio Heng Ee, Penang, Malasia. Noviembre 29, 2020.

Una vez que los polos han cambiado, el campo magnético se fortalece y la actividad solar se eleva a un máximo solar antes de disminuir para el siguiente cambio polar.

Generalmente, hacemos un seguimiento de los mínimos solares vigilando atentamente la actividad solar y sacando conclusiones después que se ha producido uno. Según esta métrica, el mínimo solar más reciente tuvo lugar en diciembre de 2019. Ahora estamos en el ciclo solar número 25 desde que comenzó el mantenimiento de registros, dirigiéndonos hacia un máximo solar.

Según la NASA y la NOAA, se espera que este sea un máximo tranquilo, con un pico de alrededor de 115 manchas solares en julio de 2025. Esto es bastante similar al ciclo solar 24, que tuvo un pico de manchas solares de 114.

Pero McIntosh y su equipo no están de acuerdo.

Veintidós

En 2014, McIntosh y sus colegas publicaron un artículo que describe sus observaciones del Sol en un ciclo de 22 años.

Esto se ha considerado durante mucho tiempo el ciclo solar completo, cuando los polos vuelven a sus posiciones iniciales, pero el físico notó algo interesante. En el transcurso de aproximadamente 20 años, los destellos de luz ultravioleta extrema —llamados puntos brillantes coronales— parecen moverse desde los polos hacia el ecuador, encontrándose en el medio.

El movimiento de estos puntos brillantes en las latitudes medias parece coincidir con la actividad de las manchas solares.

Estos puntos brillantes, cree McIntosh, están vinculados con bandas de campos magnéticos que envuelven el Sol, propagándose desde los polos hasta el ecuador cada 11 años aproximadamente.

Debido a que tienen polaridad opuesta, cuando se encuentran en el medio, se cancelan entre sí, lo que los investigadores llaman un «terminador». Estos eventos de terminación marcan el final de un ciclo magnético solar y el comienzo del siguiente.

Pero no siempre toman exactamente la misma cantidad de tiempo. A veces, estas bandas se ralentizan a medida que alcanzan latitudes medias, lo que significa que varía el tiempo entre los eventos de terminación. Y el equipo notó que existe una correlación entre la cantidad de tiempo entre los terminadores y la intensidad del siguiente máximo solar.

«Cuando miramos hacia atrás en el registro de observación de 270 años de eventos de terminación, vemos que cuanto más largo es el tiempo entre terminaciones, más débil es el siguiente ciclo», dijo el astrónomo Bob Leamon de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore. «Y, a la inversa, cuanto más corto sea el tiempo entre terminadores, más fuerte será el próximo ciclo solar».

El número mensual de manchas solares desde 1749.

El ciclo más largo registrado en función del tiempo entre terminadores es el ciclo solar 4, que duró más de 15 años. Fue seguido por el famoso mínimo de Dalton: un pico de solo 82 manchas solares en el ciclo solar 5, que duró casi 14 años, y 81 manchas solares en el ciclo solar 6.

Pero los ciclos solares más cortos, los de menos de 11 años, son seguidos por máximos con picos muy por encima de las 200 manchas solares.

El ciclo solar 23, según la métrica del equipo de McIntosh, fue bastante largo. Duró casi 13 años. Y el ciclo solar 24 fue mucho más tranquilo que los ciclos que lo precedieron. Pero también fue muy corto, por debajo de la marca de los 10 años. Si los análisis del equipo están en lo correcto, deberíamos tener muchas manchas solares a mediados de la década de 2020.

Solo hay una forma de averiguarlo

Tenemos que esperar y ver. Pero McIntosh y su equipo confían en su interpretación de la actividad del Sol. Y, si tienen razón, eso nos dará un conjunto de herramientas completamente nuevo para comprender cómo funciona el Sol.

«Una vez que identifica los terminadores en los registros históricos, el patrón se vuelve obvio», dijo McIntosh. «Un Ciclo 25 débil de Manchas Solares, como predice la comunidad, sería una desviación total de todo lo que los datos nos han mostrado hasta este momento».

La investigación se ha publicado en Solar Physics.

Fuente: ScienceAlert. Edición: MP.

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 1 comentario
Comentarios
Dic 9, 2020
9:30
#1 RICARDO ZARZOSA GIBERT:

¿habrá alguna correlación significativa con los siclos de los mayas ? MUCHAS GRACIAS

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