Sospechábamos que había vida en Marte, pero ahora la evidencia es más fuerte que nunca.

El rover Curiosity de la NASA ha hallado un alto contenido de un gas en la atmósfera de Marte que podría indicar la presencia de microorganismos vivos en el planeta rojo, informa el periódico The New York Times.

De acuerdo con el reporte, las muestras del aire marciano fueron tomadas por el Curiosity el miércoles pasado. Los datos llegaron a la Tierra el jueves, y para el viernes, los científicos que trabajan en la misión determinaron que había una alta concentración de metano, que en la Tierra normalmente es producido por los seres vivos. No obstante, la noticia aún no ha sido anunciada oficialmente por la NASA.

«Dado este sorprendente resultado, hemos reorganizado la agenda para el fin de semana para llevar a cabo una investigación adicional», cita The New York Times las palabras de uno de los investigadores de la NASA, Ashwin R. Vasavada, las cuales figuran en una carta corporativa que se puso a disposición del periódico.

Los controladores responsables de la misión han dado nuevas instrucciones al rover Curiosity para que le diera seguimiento a estas lecturas y se espera que para el lunes los resultados ya hayan llegado.

No es la primera vez

Cuando el Curiosity llegó a Marte en 2012, buscó metano y no encontró, o al menos solo 1 parte por 1.000 millones en la atmósfera del planeta rojo. Luego, en 2013, detectó un pico repentino, de hasta 7 partes por 1.000 millones que duró al menos un par de meses. Sin embargo, el metano desapareció.

La medición de esta semana, por su parte, encontró 21 partes por 1.000 millones de metano, lo que supone tres veces el pico de 2013.

Microbios marcianos

Los científicos especializados en Marte consideran la idea de que, en caso de que la vida haya surgido en el planeta rojo, los descendientes microbianos de esta podrían haber migrado por debajo de la tierra y así mantenerse.

Si el metano se encuentra en el aire marciano es un descubrimiento relevante, ya que tanto las reacciones químicas como la luz del sol romperían sus moléculas en unos pocos siglos. Eso significa que, de haber metano en el planeta, este se ha generado de forma reciente.

En nuestro planeta existen unos microbios conocidos como metanógenos que suelen prosperar en lugares en los cuáles el oxígeno escasea. Estos lugares podrían ser, por ejemplo, rocas que se encuentran a una gran profundidad o vías digestivas de animales.

No obstante, las reacciones geotérmicas sin biología de por medio también pueden generar metano. Es posible también que este metano sea muy antiguo, que haya estado atrapado en Marte durante millones de años y que este se escape internamente a través de las grietas.

Para dilucidar este misterio de una vez por todas, la NASA y una colaboración entre Rusia y Europa han programado el lanzamiento de rovers para el año que viene que llevarán herramientas especiales para buscar los componentes básicos que dan lugar a la vida.

Fuente: NY Times. Edición: RT/El Español.

3 comentarios
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 3 comentarios
Comentarios
Jun 23, 2019
17:45
#1 Nix:

Tal vez no se haya acabado la vida , tal vez apenas empieza su desarrollo de millones de años más , tal vez así alguien vino a la tierra cuando todavía no había organismos multicelulares y ayudó la evolución, quien sabe….. No sabremos

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Jun 23, 2019
18:34
#2 Gladys Morrison:

Increíble! Y aunque procesos geológicos naturales puedan producir este tipo de compuestos (en la historia de la Tierra, por lo menos una vez sucedió esta síntesis abiótica), también podría ser posible que los microorganismos existentes tengan un ciclo de vida con periodos muy activos alternados con periodos de latencia en los que sus procesos biológicos estén ralentizados al mínimo como estrategia de sobre vivencia. En la Tierra hay numerosos organismos, incluyendo especies más “complejas” que las bacterias, que los presentan cuando las condiciones ambientales no les son propicias.

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Jun 25, 2019
17:12
#3 Ernesto Eduardo Baigorria:

Muy buenos e interesantes artículos

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