Científicos aseguran que en pocos años lograrán un ejemplar de esta combinación, que rescatará de la extinción al mamut lanudo.

mamofante

Su extinción se produjo en las áreas continentales a finales del Pleistoceno, habiendo desaparecido de Europa hacia el 10000 a.C. Un remanente sobrevivió en la isla de Wrangel hasta aproximadamente el año 1700 a.C.

Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard se ha propuesto recuperar al mamut lanudo, una especie que se extinguió hace 4.000 años. Parece una quimera propia del Parque Jurásico de Steven Spielberg, pero pretenden volver a la vida a este mamífero gigante usando un embrión híbrido, juntando ADN del mamut en cuestión y su pariente vivo más cercano, el elefante asiático.

El profesor George Church será el encargado de dirigir el equipo. Tal y como ha explicado en el diario británico The Guardian, están a solo dos años de lograr lo que ellos llaman «des-extinción» del mamut lanudo con el desarrollo de los embriones híbridos.

El regreso a la vida de este mastodonte será posible gracias a un laborioso proceso de ingeniería genética y la ayuda de un editor de genes conocido como CRISPR. La idea sería crear un «mamofante», una mezcla del elefante asiático, pero con rasgos del mamut lanudo como las orejas pequeñas, la grasa subcutánea, pelo largo y sangre que se adapte al frío.

Ejemplar de una cría de elefante asiático en Tailandia.

Ejemplar de una cría de elefante asiático en Tailandia.

En el proceso ya iniciado, Church y su equipo extrajeron genes de restos de mamuts congelados y los insertaron en células vivas.

Este importante avance científico servirá también —según estos genetistas— para salvar al elefante asiático de la extinción, aunque sea de una forma poco convencional. Habría que esperar a ver cómo sería la integración del híbrido del mamut lanudo, un animal muy social, con los elefantes.

Church ya plantea que para la gestación del animal seguramente usarán un «útero artificial» en lugar de usar como vientre de alquiler a una hembra de elefante.

1 comentario
Etiquetas: , , ,

¿Te gustó lo que acabas de leer? ¡Compartilo!

Facebook Digg Twitter StumbleUpon Delicious Google+

Artículos Relacionados

 1 comentario
Comentarios
Feb 27, 2017
20:49
#1 coexist:

Habrá que ver también la integración/adaptabilidad de este híbrido al medio ambiente… Interesante.

Reply to this commentResponder

Dejar un comentario