Astrónomos han descubierto un segundo planeta gigante alrededor de Beta Pictoris, una estrella relativamente joven y cercana, rodeado por un disco de polvo.

Tiene una masa nueve veces mayor que la de Júpiter, es decir, 2862 veces la de la Tierra!

El sistema Beta Pictoris, ubicado a 60 años luz de la Tierra, ha fascinado a los astrónomos durante los últimos treinta años, ya que les permite observar un sistema planetario en el proceso de formación alrededor de su estrella. Se han descubierto cometas en el sistema, así como un gigante gaseoso, Beta Pictoris b, detectado por imágenes directas y descrito en 2009 por el equipo de astrónomos dirigido por Anne-Marie Lagrange, del Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble (Francia).

Esta vez, el mismo equipo tuvo que analizar más de 10 años de datos de alta resolución, obtenidos con el instrumento HARPS en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, para detectar indirectamente la presencia de Beta Pictoris c, informa el centro nacional de investigación francés (CNRS).

Este segundo planeta gigante, que tiene una masa nueve veces mayor que la de Júpiter, completa su órbita en aproximadamente 1.200 días, y está relativamente cerca de su estrella (aproximadamente la distancia entre el Sol y el cinturón de asteroides, mientras que Beta Pictoris b es 3,3 veces más distante). Los investigadores esperan obtener más información sobre el planeta a partir de los datos de la nave espacial GAIA y del futuro Extremely Large Telescope, ahora en construcción en Chile.

Fuente: CNRS. Edición: EP.

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