Parece que el núcleo de nuestro planeta no es tan sólido como se pensaba.

Durante más de medio siglo, la comunidad científica pensó que el núcleo interno de la Tierra era una bola sólida de aleación de hierro comprimida rodeada por un núcleo externo líquido. Pero una nueva investigación, publicada en la revista Physics of the Earth and Planetary Interiors, sugiere que la firmeza de la bola planetaria varía de metal duro a semiblando y a líquido.

«Cuanto más lo miramos, más nos damos cuenta de que no es una aburrida gota de hierro», dijo Jessica Irving, sismóloga de la Universidad de Bristol en Inglaterra, que no participó en el estudio. «Estamos encontrando un mundo oculto completamente nuevo».

En cierto modo, el núcleo interno de la Tierra sigue siendo tan misterioso como lo era cuando Julio Verne publicó su fantástico Viaje al centro de la Tierra en 1864. Aunque los científicos saben desde la década de 1950 que nuestro planeta no es hueco como predijo Verne, el el interior del planeta aún está inexplorado; el inmenso calor y la presión son simplemente demasiado grandes para que cualquier sonda humana o hecha por humanos pueda viajar allí.

«A menos que algo terrible le suceda a nuestro planeta, nunca tendremos una observación directa del núcleo de la Tierra», dijo Irving.

Arte de tapa de una de las ediciones del famoso libro de Julio Verne.

En cambio, los geofísicos se basan en ondas sísmicas generadas por terremotos. Al medir estas vibraciones masivas, los científicos pueden reconstruir una imagen del funcionamiento interno del planeta de una manera que es «similar a una tomografía computarizada de una persona», explicó Irving. Estas ondas vienen en dos tipos principales: ondas de compresión en línea recta y ondas de corte onduladas. Cada ola puede acelerar, ralentizar o rebotar en diferentes medios a medida que viaja por el suelo.

Para Rhett Butler, geofísico del Instituto de Geofísica y Planetología de Hawái, el nuevo estudio comenzó como una cuestión de números no coincidentes. Butler estaba observando cómo las ondas sísmicas creadas por grandes terremotos en cinco lugares diferentes viajan a través del núcleo de la Tierra hasta el lado exactamente opuesto del globo. Pero algo estaba mal: las ondas de corte de los terremotos, que deberían haber atravesado una bola sólida de metal, en cambio, se estaban desviando en ciertas áreas.

Crédito: Rhett Butler/Seiji Tsuboib.

Los números sorprendieron al geofísico. Sabía que las matemáticas de las ondas sísmicas eran correctas, lo que solo podía significar una cosa: los científicos tenían la estructura incorrecta.

«Cuando estás en este negocio, tienes que hacer coincidir los datos», dijo. Entonces, Butler y su coautor reevaluaron su suposición básica de que el núcleo interno de la Tierra era sólido en su totalidad. Descubrieron que las ondas que observaron funcionaban si, en lugar de ser una bola sólida, el núcleo era semisólido, con bolsas de hierro líquido y «blando» cerca de su superficie.

La gama de consistencias del hierro fue particularmente sorprendente.

«Hemos visto evidencia de que no solo no es suave en todas partes; es realmente complicado en algunos lugares», admitió. «Tiene superficies duras contra el hierro fundido o blando. Así que estamos viendo muchos detalles dentro del núcleo interno que no veíamos antes».

Estructura interna de la Tierra.

Esta investigación podría revolucionar potencialmente nuestra comprensión del campo magnético de la Tierra. Mientras que el núcleo externo líquido en remolino impulsa el campo magnético, el núcleo interno ayuda a modificarlo, según una investigación publicada en 2019 en la revista Science Advances.

Otros planetas, como Marte, tienen un centro líquido pero carecen tanto de un núcleo interno como de un campo magnético. Por lo tanto, creen Butler e Irving, una comprensión más profunda del núcleo interno ayudará a los científicos a entender la relación entre el interior de un planeta y su actividad magnética.

Fuente: Live Science. Edición: MP.

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 1 comentario
Comentarios
Oct 28, 2021
19:54
#1 HORACIO:

NO LE QUITEMOS MERITO AL GRAN JULIO VERNE....JA si bien el nucleo de la tierra no es hueco....si lo es la mayor parte debajo de la corteza terreste .,son inumerables la cantidad de cavernas existentes y muchas mas que todavia no fueron descubierta! saludos

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