Se ha producido un cambio de régimen de una escala casi inimaginable en el mundo natural, que refleja el vasto y creciente dominio de la humanidad sobre uno de los recursos más vitales de nuestro planeta: el agua dulce.

Agua dulce.

En lo se asegura es el primer estudio global de los impactos humanos en el ciclo del agua, los científicos han utilizado las mediciones de los satélites de la NASA para cuantificar de forma remota los cambios en el nivel del agua contenida en una cantidad asombrosa de cuerpos de agua: 227,386 de los estanques, lagos y reservorios, ya sean pequeños o grandes.

Si bien los reservorios manejados por humanos, como las presas artificiales, comprenden solo el 3.9 por ciento de este sistema gigante a escala planetaria de almacenamiento de agua, esa pequeña fracción enmascara una verdad alucinante sobre cuánto control ejerce realmente la humanidad sobre los flujos del agua dulce.

Ciclo natural alterado

Cuando se calcula la cantidad de cambio general en los niveles de agua en los sistemas naturales y manejados por humanos, resulta que los reservorios controlados por humanos representan el 57 por ciento de toda la variabilidad del agua superficial, más de la mitad de todos los reflujos y flujos en los sistemas de agua dulce.

«Tendemos a pensar en el ciclo del agua como un sistema puramente natural: la lluvia y el deshielo corren hacia los ríos, que a su vez corren hacia el océano, donde la evaporación comienza de nuevo todo el ciclo», explica la geofísica Sarah Cooley de la Universidad de Stanford. «Pero los humanos en realidad están interviniendo sustancialmente en ese ciclo. Nuestro trabajo demuestra que los humanos son responsables de la mayor parte de la variabilidad estacional del almacenamiento de agua superficial en la Tierra».

El nuevo estudio utiliza CubeSats para medir cambios a corto plazo en los lagos del hemisferio norte. La región de estudio incluye (en el sentido de las agujas del reloj comenzando en la parte superior izquierda): Delta del río Mackenzie, Territorios del Noroeste, Canadá; Escudo Canadiense, al norte de Yellowknife, Territorios del Noroeste, Canadá; Yukon Flats, Alaska y Península de Tuktoytaktuk, Territorios del Noroeste, Canadá.

Los resultados, extraídos de 22 meses de datos recopilados por el satélite ICESat-2 (Ice, Cloud and Land Elevation Satellite 2) de la NASA, proporcionan una instantánea única en su tipo del almacenamiento de agua en todo el mundo, capturando y midiendo en el sondeo masas de agua tan pequeñas como un campo de fútbol.

Impacto en el medio ambiente

«Los satélites anteriores no han podido acercarse a eso», señala Cooley, pero si bien los logros científicos son admirables, las conclusiones no lo son. «Hay muchas formas en las que esto es malo para el medio ambiente».

Los riesgos van desde los efectos negativos en los ecosistemas naturales debido a la escasez de agua, hasta el espectro de las emisiones de gases de efecto invernadero que emanan de los reservorios artificiales.

Por supuesto, también hay otros aspectos positivos de los embalses gestionados por humanos: más allá de simplemente controlar el suministro de agua, permiten cosas como los sistemas hidroeléctricos, mientras que las represas también pueden ofrecer protección contra las inundaciones.

Los lagos en una región conocida como el Escudo Canadiense, que durante mucho tiempo se pensó que eran bastante estables en verano, demostraron ser una de las regiones dinámicas del estudio. Crédito: Sarah Cooley.

Sin embargo, la constatación de que hemos asumido el control mayoritario sobre algo tan natural como el flujo y reflujo del agua dulce es un descubrimiento inquietante.

Otro claro recordatorio de cuánto efecto tiene nuestra especie en el medio ambiente que nos rodea, con consecuencias tan increíblemente grandes que solo podemos esperar verlas desde el espacio.

«De todos los cambios de volumen en los cuerpos de agua dulce alrededor del planeta, todas las inundaciones, sequías y deshielo que empujan los niveles de los lagos hacia arriba y hacia abajo, los humanos se han apoderado de casi el 60 por ciento de esa variabilidad», dice el científico ambiental Laurence Smith de la Universidad de Brown.

«Esa es una tremenda influencia en el ciclo del agua. En términos de impacto humano en el planeta, esto está a la altura de los impactos en la cubierta terrestre y la química atmosférica».

Los hallazgos se publican en Nature.

Fuente: ScienceAlert. Edición: MP.

1 comentario
Etiquetas: , , , ,

¿Te gustó lo que acabas de leer? ¡Compartilo!

Facebook Digg Twitter StumbleUpon Pinterest Email

Artículos Relacionados

 1 comentario
Comentarios
Mar 8, 2021
0:21
#1 HORACIO:

LA deforestación desmedida de los humanos a modificado terriblemente el ecosistema en el mundo entero..las epocas de lluvia ,el comportamiento y migracion de los animales…aparte muchas de ellas realizadas con fallas para que los peces puedan migrar a contra rio para desovar.., cada represa a dejado bosques completos sumergidos….que tengamos un sistema satelitl que controle esto…puede ser beneficioso…pero los paises mas ricos lo usaran para su provecho…ya llegara el momento que el agua valga mas que el oro…..concideraran los satelites avanzados los proximos periodos de terremotos y las rupturas de las fabulosas represas que cubriran en agua en pocos minutos pueblos enteros del otro lado mucho peor que los tsunamis.? saludos

Reply to this commentResponder

Dejar un comentario