La magnitud y la velocidad del calentamiento durante los últimos 150 años superan con creces la magnitud y la velocidad de los cambios durante los últimos 24.000 años.

Un esfuerzo dirigido por la Universidad de Arizona para reconstruir el clima de la Tierra desde la última edad de hielo, hace unos 24.000 años, destaca los principales impulsores del cambio climático y cuán fuera de los límites la actividad humana ha empujado al sistema climático.

El estudio, publicado esta semana en Nature, tuvo tres hallazgos principales:

  • Verificó que los principales impulsores del cambio climático desde la última edad de hielo son el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero y el retroceso de las capas de hielo.
  • Sugiere una tendencia general de calentamiento durante los últimos 10.000 años, lo que ha dado lugar a un debate de una década sobre si este período tendió a ser más cálido o más frío en la comunidad paleoclimatológica.
  • La magnitud y la velocidad del calentamiento durante los últimos 150 años superan con creces la magnitud y la velocidad de los cambios durante los últimos 24.000 años.

«Esta reconstrucción sugiere que las temperaturas actuales no tienen precedentes en 24.000 años, y también sugiere que la velocidad del calentamiento global causado por los humanos es más rápida que cualquier cosa que hayamos visto en ese mismo tiempo», dijo Jessica Tierney, profesora asociada de geociencias de UArizona y co-autora del estudio.

Tierney, quien dirige el laboratorio en el que se realizó esta investigación, también es conocida por sus contribuciones a los informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y a las sesiones informativas sobre el clima para el Congreso de los Estados Unidos.

La línea azul muestra la temperatura del aire en la superficie promediada a nivel mundial desde la última edad de hielo, hace 24.000 años, creada al asimilar los registros del paleoclima con un modelo informático del sistema climático. El tiempo se alarga durante los últimos 1.000 años para visualizar los cambios recientes. El calentamiento comienza al final de la última edad de hielo, hace aproximadamente 18.000 años, luego las temperaturas se estabilizan. Si bien los estudios anteriores mostraron un ligero enfriamiento durante los últimos 10.000 años, el nuevo análisis muestra una ligera tendencia al calentamiento. La curva se empina en las últimas décadas con la acumulación de gases de efecto invernadero atmosféricos. Crédito: Osman et al./Nature.

«El hecho de que hoy estemos tan lejos de los límites de lo que podríamos considerar normal es motivo de alarma y debería sorprender a todos», dijo el autor principal del estudio, Matthew Osman, investigador postdoctoral en geociencias en UArizona.

Una búsqueda en línea de «cambio de temperatura global desde la última edad de hielo» produciría un gráfico del cambio de temperatura global a lo largo del tiempo que se creó hace ocho años.

«La reconstrucción de nuestro equipo mejora esa curva al agregar una dimensión espacial», dijo Tierney.

El equipo creó mapas de los cambios de temperatura global para cada intervalo de 200 años que se remonta a 24.000 años.

«Estos mapas son realmente poderosos», afirmó Osman. «Con ellos, cualquiera puede explorar cómo han cambiado las temperaturas en la Tierra, a un nivel muy personal. Para mí, poder visualizar la evolución de las temperaturas durante 24.000 años en el lugar exacto en el que estoy sentado hoy, o donde creció, realmente ayudó a arraigar un sentido de cuán severo es el cambio climático en la actualidad».

Estos mapas muestran la temperatura media global de la superficie en diferentes períodos de la historia de la Tierra que se remontan a 24.000 años. Cuanto más oscuro es el tono de azul, más fría es la temperatura en comparación con la actual. Crédito: Osman et al./Nature.

Existen diferentes métodos para reconstruir temperaturas pasadas. El equipo combinó dos conjuntos de datos independientes, datos de temperatura de sedimentos marinos y simulaciones del clima por computadora, para crear una imagen más completa del pasado.

Los investigadores observaron las firmas químicas de los sedimentos marinos para obtener información sobre las temperaturas pasadas. Debido a que los cambios de temperatura con el tiempo pueden afectar la química del caparazón de un animal muerto hace mucho tiempo, los paleoclimatólogos pueden usar esas medidas para estimar la temperatura en un área. No es un termómetro perfecto, pero es un punto de partida.

Los modelos climáticos simulados por computadora, por otro lado, brindan información de temperatura basada en la mejor comprensión de los científicos de la física del sistema climático, que tampoco es perfecta.

El equipo decidió combinar los métodos para aprovechar los puntos fuertes de cada uno. Esto se llama asimilación de datos y también se usa comúnmente en la predicción del tiempo.

«Para pronosticar el clima, los meteorólogos comienzan con un modelo que refleja el clima actual, luego agregan observaciones como temperatura, presión, humedad, dirección del viento, etc., para crear un pronóstico actualizado», señaló Tierney.

El equipo aplicó esta misma idea al clima pasado.

«Con este método, podemos aprovechar los méritos relativos de cada uno de estos conjuntos de datos únicos para generar reconstrucciones con restricciones de observación, dinámicamente consistentes y espacialmente completas del cambio climático pasado», añadió Osman.

Ahora, el equipo está trabajando en el uso de su método para investigar los cambios climáticos aún más remotamente en el pasado.

«Estamos entusiasmados de aplicar este enfoque a climas antiguos que eran más cálidos que los de hoy», dijo Tierney. «Porque estos tiempos son esencialmente ventanas hacia nuestro futuro a medida que aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero».

Fuente: Phys.org. Edición: MP.

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