Una planta de Samoa que se usa tradicionalmente para tratar la fiebre, los dolores corporales y la «enfermedad de los fantasmas» podría rivalizar con el ibuprofeno, un analgésico comercial, por sus propiedades antiinflamatorias, sugiere una nueva investigación.

Matalafi (Psychotria insularum).

Matalafi (Psychotria insularum). Crédito: Seeseei Molimau-Samasoni.

Dirigido por la científica indígena samoana Seeseei Molimau-Samasoni de la Organización de Investigación Científica de Samoa, el estudio sugiere que la medicina tradicional samoana, poco entendida pero de uso frecuente, llamada «matalafi», podría ser tan potente como el ibuprofeno, que actúa reduciendo la inflamación.

Matalafi es un árbol pequeño y discreto con frutos rojos brillantes, también conocido como Psychotria insularum, que crece a lo largo de las costas y en los bosques nubosos de Samoa. Los curanderos tradicionales usan sus hojas para aliviar la inflamación asociada con fiebres, hinchazón e infecciones de la piel, y para tratar dolencias de fuerzas sobrenaturales.

«Había mucha superstición en torno a esta planta en particular, incluso en la medicina tradicional, pero estaba ansioso por descubrir si podía aportar mérito científico a las medicinas tradicionales del pueblo samoano», dijo Molimau-Samasoni a The Guardian.

La naturaleza es un tesoro de plantas con poderosas propiedades medicinales, que los pueblos indígenas han utilizado durante milenios, mucho antes de que la medicina moderna se diera cuenta.

Seeseei Molimau-Samasoni.

En las últimas cuatro décadas, se aprobaron aproximadamente 1.560 nuevos medicamentos, el 64 por ciento de los cuales se extrajeron, derivaron o se basaron en sustancias químicas que se encuentran en plantas y otros productos naturales. La aspirina, la artemisinina, un medicamento contra la malaria, y la metformina, un medicamento para la diabetes de primera elección, son algunos otros ejemplos históricos.

Pero reconocer, respetar, preservar y proteger los conocimientos tradicionales de los pueblos indígenas es fundamental, ahora más que nunca. Y Samoa, un pequeño archipiélago polinesio en el océano Pacífico, en realidad tiene una larga historia en ese sentido.

En 1989, un acuerdo histórico en Samoa —entre curanderos tradicionales e investigadores que habían identificado un agente retroviral potencial contra el VIH, la prostratina, en la corteza de la planta mamala— allanó el camino para los acuerdos de acceso y distribución de beneficios que ahora se aplican en virtud del derecho internacional. y diseñado para proteger contra la biopiratería.

En este nuevo estudio, como parte de sus estudios de doctorado en Te Herenga Waka-Universidad Victoria de Wellington, Nueva Zelanda, Molimau-Samasoni combinó el conocimiento tradicional con análisis químicos y genéticos para investigar cómo funciona el matalafi para reducir la inflamación.

Matalafi. Crédito: tavita_togia2016.

En Samoa, los curanderos tradicionales pican o trituran hojas de matalafi para hacer un jugo o frotan las hojas sobre la piel de las personas para ayudar a curar heridas o tratar infecciones.

Molimau-Samasoni trabajó con curanderos tradicionales para cosechar matalafi (y otras plantas nativas de Samoa como fue fue sina), luego trituró sus hojas en una licuadora y envió el jugo a Aotearoa (Nueva Zelanda) para su análisis.

Después de descubrir que matalafi interactúa con el hierro dentro de las células utilizando algunos humildes cultivos de levadura que comparten un montón de genes con los humanos, Molimau-Samasoni enfrentó al matalafi y sus propiedades antiinflamatorias contra el ibuprofeno en células inmunes cultivadas en laboratorio.

«Esta era la planta sobre la que era más escéptica», comentó Molimau-Samasoni en un video sobre su investigación. «Pero resultó ser mi extracto más potente».

El jugo de P. insularum y uno de sus componentes bioactivos, la rutina, reducen las vías que inducen fiebre al tiempo que aumentan las respuestas antiinflamatorias en las células inmunitarias recién recolectadas. En estos experimentos celulares, el matalafi era «tan potente como el fármaco antiinflamatorio ibuprofeno», encontró el equipo.

Pero no espere que matalafi supere al ibuprofeno como uno de los pilares del alivio del dolor. Esta investigación es más significativa por la forma en que proporciona una visión molecular del conocimiento tradicional y por cómo la comunidad local de Samoa participó en el proceso de investigación, escriben Molimau-Samasoni y sus colegas.

Al confirmar las propiedades antiinflamatorias de matalafi e identificar cómo actúa sobre el hierro, el equipo también puede especular sobre algunos posibles nuevos usos de la medicina tradicional que, por ahora, son solo una ventaja adicional para los curanderos tradicionales y necesitan más investigación. Están interesados ​​en los posibles efectos anticancerígenos del matalafi y otras enfermedades inflamatorias.

Los investigadores también planean explorar cómo las fuentes silvestres y cultivadas de matalafi podrían diferir en términos de potencia mientras continúan sus investigaciones de otras plantas medicinales en Samoa y las cercanas islas del Pacífico.

«Creo que acabamos de empezar a desentrañar el potencial de matalafi», concluyó Molimau-Samasoni. «Pero, honestamente, también hay cientos de otras medicinas tradicionales aquí en Samoa para investigar».

Otra razón para proteger la biodiversidad del mundo.

El estudio fue publicado en PNAS.

Fuente: SciAl. Edición: MP.

1 comentario
Etiquetas: , , , , ,

¿Te gustó lo que acabas de leer? ¡Compartilo!

Facebook Digg Twitter StumbleUpon Pinterest Email

Artículos Relacionados

 1 comentario
Comentarios
Nov 6, 2021
3:25
#1 HORACIO:

se nota que pocos leyeron el antiguo y maravilloso libro La Vuelta A Los Vegetales de Carlos Hugo Burgstaller .!!!

Reply to this commentResponder

Dejar un comentario