Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo.

Crédito: NASA.

Hoy, a las 2 p.m. EST, Webb encendió sus propulsores a bordo durante casi cinco minutos (297 segundos) para completar la corrección final del rumbo posterior al lanzamiento a la trayectoria de Webb. Esta quemadura de corrección a mitad de camino insertó a Webb hacia su órbita final alrededor del segundo punto de Lagrange Sol-Tierra, o L2, a casi 1.5 millones de kilómetros de distancia de la Tierra.

La quema final a mitad de camino agregó solo alrededor de 1,6 metros por segundo —un simple paso de caminata, a la velocidad del telescopio espacial—, que fue todo lo que se necesitó para enviarlo a su órbita preferida de «halo» alrededor del punto L2.

«¡Webb, bienvenido a casa!», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Felicitaciones al equipo por todo su arduo trabajo para garantizar la llegada segura de Webb a L2 hoy. Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. ¡Y no puedo esperar para ver las primeras vistas nuevas del universo de Webb este verano!».

Webb ha utilizado la menor cantidad de propelente posible para las correcciones de rumbo mientras viajaba al reino de L2, para así dejar mayor cantidad de resto para las operaciones ordinarias durante su vida útil: mantenimiento de posición (pequeños ajustes para mantener a Webb en su órbita deseada) y descarga de impulso (para contrarrestar los efectos de la presión de la radiación solar sobre el enorme parasol).

«Durante el mes pasado, JWST logró un éxito increíble y es un tributo a todas las personas que dedicaron muchos años e incluso décadas para garantizar el éxito de la misión», dijo Bill Ochs, gerente de proyectos Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. «Ahora estamos a punto de alinear los espejos, la activación y puesta en servicio de los instrumentos, y el comienzo de descubrimientos maravillosos y asombrosos».

Ahora que los segmentos del espejo primario y el espejo secundario de Webb se han desplegado desde sus posiciones de lanzamiento, los ingenieros comenzarán el sofisticado proceso de tres meses para alinear la óptica del telescopio con una precisión casi nanométrica.

Fuente: NASA. Edición: MP.

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