Es el más grande y más pesado del mundo. Además, esconde varias curiosidades para los miles de turistas que lo visitan cada año.

Sobre la superficie del meteorito de Hoba, de 2,7×2,7 m, caben varias personas de pie.

No hay lugar donde uno pueda sentirse igual, cual Principito surcando el cosmos sobre su asteroide B-612. Faltan sus pequeños volcanes por deshollinar, es cierto, y la rosa y su campana de cristal… Pero ¿dónde más tendría uno la ocasión de montar en un meteorito real?

En el norte de Namibia, en la granja conocida como Hoba West, yace al aire libre el mayor meteorito del mundo. Ocupa el volumen de un Mini (2,7×2,7×0,9 m) y contiene el hierro de cinco Peines del Viento de Chillida (unas 50 toneladas, más otras 10 de níquel). Rodeado por una pequeña gradería circular, cuando uno se encarama sobre él se produce un fenómeno acústico de lo más curioso: al hablar, su voz adquiere una tonalidad metálica. Uno suena como su propia versión robot.

No en balde, se trata de la mayor masa natural de hierro conocida sobre la capa de la Tierra. Y dos peculiaridades más lo convierten en un meteorito único: su forma de pastilla, rectangular, y el no haber originado ningún cráter. Ello se explicaría porque, al atravesar la atmósfera, se frenó más de lo usual e impactó contra el suelo a baja velocidad (se calcula que a unos 0,32 km/s, cuando lo normal en un objeto de su tamaño serían unos 10 km/s).

La entrada a Hoba West cuesta entre 2 y 3 € aproximadamente. El breve paseo hasta el meteorito permite disfrutar del entorno natural. También se proporciona a los visitantes información científica sobre estos cuerpos celestes.

La historia del meteorito de Hoba

El origen de nuestro meteorito es anterior, probablemente, a la época en que los dinosaurios poblaron la Tierra. Se remonta a entre 400 y 200 millones de años. Erró libremente por la galaxia hasta quedar atrapado por el campo gravitatorio de nuestro planeta, e impactó en él hace menos de 80.000 años. Es decir, cuando la humanidad emprendía la gran emigración desde África para colonizar el resto del mundo. Su presencia pasaría desapercibida durante milenios…

Año 1920. Ese día, al salir a cazar, el granjero Jacobus Hermanus Brits no hubiese podido imaginar que su presa más preciada no serviría para la cena. «Vi una roca extraña», recordaría ya en su vejez. «Me senté encima y la examiné. Solo sobresalía su parte superior… Saqué mi navaja, raspé la roca y descubrí que era brillante».

El meteorito brilla bajo su capa superficial.

El hallazgo empezó a difundirse entre la comunidad científica tres años más tarde. Pero no fue hasta 1929 que tuvo repercusión internacional, gracias a un artículo del New York Times titulado El meteorito descrito como el mayor del mundo – Un astrómomo de Havard estima que el espécimen africano pesa entre 50 y 70 toneladas. El meteorito de Hoba fue declarado monumento nacional de África del Sudoeste (la actual Namibia) en 1955. Y en 1985 se protegió contra los actos vandálicos que lo habían ido degradando.

Poder de atracción

El meteorito recibe a miles de visitantes al año, muchos de los cuales provenientes de Tsumeb, que presume de ser una de las ciudades más bellas del país. Se trata de la población más próxima al parque nacional de Etosha –una de las mayores reservas de vida salvaje del continente africano– y además es famosa por los minerales extraídos de su mina. Varios de ellos, raros y únicos: como la feinglosita, la leiteita y la ludockita.

Galería de minerales de Tsumeb.

El combo Tsumeb-Hoba atrae no solo a amantes de la mineralogía sino sencillamente a personas con curiosidad por las rarezas naturales. Y en un país con una economía tan poco diversificada (muy dependiente de la la extracción y exportación de minerales, y donde cerca de la mitad de la población vive de la agricultura), los ingresos turísticos llegan como caídos del cielo.

Fuente: Víctor Vives/La Vanguardia.

 

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Nov 9, 2018
2:14
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