Una ballena de cuatro patas fosilizada hace 42 millones de años arroja nueva luz sobre la evolución y la distribución geográfica de estos mamíferos acuáticos.

Los ancestros de las ballenas y los delfines modernos evolucionaron a partir de un pequeño animal de cuatro patas con pezuñas que vivió en el sur de Asia hace unos 50 millones de años, durante el Eoceno. La evidencia fósil sugiere que estos mamíferos acuáticos pioneros llegaron a Norteamérica hace 41,2 millones de años, nadando desde África Occidental a través del Atlántico.

Ahora, el sorprendente descubrimiento de una ballena cuadrúpeda de hace 42,6 millones de años en la costa de Perú ha añadido un importante apéndice a la historia: las ballenas de la antigüedad hicieron de Sudamérica, y no de Norteamérica, su primer hogar en el Nuevo Mundo. Los detalles de este descubrimiento fueron publicados en Current Biology.

La nueva especie se llama Peregocetus pacificus, que es una forma abreviada de decir ‘la ballena viajera que llegó al Pacífico’ en latín. Sus restos, notablemente bien conservados, se encontraron en 2011 en un yacimiento llamado Playa Media Luna, donde los paleontólogos recuperaron la mayor parte de su esqueleto, incluyendo su mandíbula, patas delanteras y traseras, trozos de columna vertebral y cola. La datación de los sedimentos marinos dentro de los cuales se encontró el fósil coloca a este animal en el Eoceno medio.

«Este es el primer registro indiscutible de un esqueleto de ballena cuadrúpedo en todo el Océano Pacífico, probablemente el más antiguo de América y el más completo fuera de India y Pakistán», dijo el autor principal del estudio, Olivier Lambert, paleontólogo del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, en un comunicado.

El análisis de los fósiles del Peregocetus muestra que se adaptó bien a la tierra y al mar, con características similares a las de las nutrias modernas y los castores. El animal era relativamente grande; medía cerca de 4 metros de longitud, que es más del doble de lo que miden las nutrias que viven hoy en día.

Las habilidades terrestres del Peregocetus se evidenciaron con pequeños cascos en la punta de sus dedos y la orientación de sus huesos de la cadera, lo que sugiere un andar cuadrúpedo en tierra. Al mismo tiempo, tenía huesos de la cola similares a los de castores y nutrias, lo que significa que jugó un papel importante en sus habilidades acuáticas. Por último, el tamaño de sus dedos y pies sugiere que tenía apéndices palmeados, según los investigadores.

El descubrimiento otorga nueva información sobre la propagación geográfica de las ballenas antiguas en esta etapa de su historia evolutiva. Las ballenas de cuatro patas probablemente llegaron a Sudamérica cruzando el océano Atlántico sur desde la costa occidental de África, según los investigadores. Los animales habrían sido asistidos por las corrientes superficiales hacia el oeste, pero la distancia entre África y Sudamérica era aproximadamente la mitad de lo que es hoy, lo que hizo que el viaje fuera más sencillo. Una vez en Sudamérica, el Peregocetus se asentó en las aguas del Pacífico a lo largo de la costa peruana, y eventualmente se mudó a Norteamérica.

«Seguiremos buscando en lugares con capas igual o más antiguas que las de Playa Media Luna, por lo que podríamos descubrir más cetáceos anfibios [un grupo que incluye ballenas y delfines] en el futuro», concluyó Lambert.

Fuente: Current Biology. Edición: George Dvorsky/Gizmodo.

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 2 comentarios
Comentarios
Abr 6, 2019
22:01
#1 HORACIO:

ESTOS TIPOS SON O SE HACEN.??????? ESTO NO TIENE NADA QUE VER CON UNA BALLENA….jajajajja ES COMO COMPARAR UN CABALLO CON UNA CEBRA….ESTAN DE LA NUCA …SI SI..LA GIRAFA TAMBIEN ES UN CABALLO PERO DE CUELLO MAS LARGO…jajajjaja hablan de 42 millones de años atras y de la evolucion…sin tener la minima idea de lo que dicen…SIN LUGAR A DUDAS ESTAMOS ANTE UNA ESPECIE YA DESCUBIERTA ,ESTO ES UN AMBULOCESTUS.!!!! DIOS NOS SALVE DE ESTOS CIENTIFICOS IDIOTAS……… pero estos nabos ..no tienen ni la menor idea…https://es.wikipedia.org/wiki/Ambulocetus

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Abr 6, 2019
22:34
#2 HORACIO:

OLIVER LAMBERT…ES O SE HACE.????…….PD: ACLARO PUES LAS DE LA FOTOS SON AMBULOCESTUS…….http://www.delfinpedia.com/diferencian-delfin-marsopa/

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