Se ha detectado agua en la galaxia más masiva del universo temprano, según nuevas observaciones del telescopio ALMA en el desierto de Atacama.

Esta interpretación artística muestra el continuo de polvo y las líneas moleculares de monóxido de carbono y agua que se ven en el par de galaxias conocido como SPT0311-58. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / S. Dagnello (NRAO).

Científicos que estudian la galaxia SPT0311-58, a casi 12,88 mil millones de años luz de la Tierra, encontraron H20 junto con monóxido de carbono. La detección de estas dos moléculas en abundancia sugiere que el universo molecular se estaba fortaleciendo poco después de que se forjaran los elementos en las primeras estrellas.

La nueva investigación comprende el estudio más detallado del contenido de gas molecular de una galaxia en el universo temprano hasta la fecha y la detección más distante de H20 en una galaxia de formación estelar regular.

SPT0311-58 en realidad está formada por dos galaxias, y los científicos de ALMA la vieron por primera vez en 2017 en su ubicación, o momento, en la Época de la Reionización. Esta época ocurrió en un momento en que el universo tenía solo 780 millones de años, aproximadamente el 5 por ciento de su edad actual, y estaban naciendo las primeras estrellas y galaxias.

Los científicos creen que las dos galaxias pueden estar fusionándose, y que su rápida formación de estrellas no solo está consumiendo su gas o combustible de formación de estrellas, sino que eventualmente el par puede evolucionar en galaxias elípticas masivas como las que se ven en el universo local.

«Utilizando observaciones de ALMA de alta resolución de gas molecular en el par de galaxias conocidas colectivamente como SPT0311-58, detectamos moléculas de agua y monóxido de carbono en la mayor de las dos galaxias. El oxígeno y el carbono, en particular, son elementos de primera generación, y en las formas moleculares del monóxido de carbono y el agua, son fundamentales para la vida tal como la conocemos», dijo Sreevani Jarugula, astrónomo de la Universidad de Illinois e investigador principal del nuevo estudio.

Estas moléculas, importantes para la vida en la Tierra, se están formando tan pronto como pueden, y su observación nos está dando una idea de los procesos fundamentales de un universo muy diferente al de hoy. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / S. Dagnello (NRAO).

«Esta es la galaxia más masiva conocida actualmente con alto corrimiento al rojo —o cuando el universo era todavía muy joven—. Tiene más gas y polvo en comparación con otras galaxias del universo temprano, lo que nos brinda muchas oportunidades potenciales para observar abundantes moléculas y comprender mejor cómo estos elementos creadores de vida afectaron el desarrollo del universo primitivo».

El agua, en particular, es la tercera molécula más abundante en el universo después del hidrógeno molecular y el monóxido de carbono. Estudios previos de galaxias en el universo local y temprano han correlacionado la emisión de agua y la emisión de polvo en el infrarrojo lejano.

«El polvo absorbe la radiación ultravioleta de las estrellas de la galaxia y la reemite como fotones del infrarrojo lejano», explicó Jarugula. «Esto excita aún más las moléculas de agua, dando lugar a la emisión de agua que los científicos pueden observar. En este caso, nos ayudó a detectar la emisión de agua en esta galaxia masiva. Esta correlación podría usarse para desarrollar agua como un trazador de formación de estrellas, que luego podría aplicarse a las galaxias a escala cosmológica».

Estudiar las primeras galaxias del universo ayuda a los científicos a comprender mejor el nacimiento, el crecimiento y la evolución del cosmos, y todo lo que contiene, incluido el sistema solar y la Tierra.

«Las primeras galaxias están formando estrellas a una velocidad miles de veces superior a la de la Vía Láctea, dijo Jarugula. «El estudio del contenido de gas y polvo de estas primeras galaxias nos informa de sus propiedades, como cuántas estrellas se están formando, la velocidad a la que qué gas se convierte en estrellas, cómo interactúan las galaxias entre sí y con el medio interestelar, y más».

Según el científico, queda mucho por aprender sobre SPT0311-58 y las galaxias del universo temprano.

«Este estudio no solo proporciona respuestas sobre dónde y a qué distancia puede existir el agua en el universo, sino que también ha dado lugar a una gran pregunta: ¿cómo se ha reunido tanto gas y polvo para formar estrellas y galaxias tan temprano en el universo? La respuesta requiere un estudio más a fondo de estas y otras galaxias similares formadoras de estrellas para comprender mejor la formación estructural y la evolución del universo primitivo», concluyó.

Fuente: Phys.org. Edición: MP.

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Comentarios
Nov 9, 2021
2:09
#1 HORACIO:

A........ 12,88 mil millones de años luz de la Tierra ¿¿?????? estan bien los ceros.????? no mamen se les EMPAÑO EL LENTE.!!!!! aca hablan de miles de millones años luz!!!! SE PASARON DE PUEBLO AMIGOS!!! pd: estos no saben que el universo tambien es redondo cuanda hagan el telescopico MAS POTENTE QUE ESTA en proyecto...se van a ver ellos mismos mirando de espalda...jajajajjajajaaa

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Nov 9, 2021
16:12
#2 HORACIO:

Si se piensa que el diámetro mayor de nuestra galaxia es de aproximadamente 100,000 años luz y que Andrómeda nuestra galaxia vecina, está a más de 2.5 millones de años luz de distancia y que la luz lleva mas de 14,000 millones de años ininterrupido viajando por el universo...de donde sacan la cifra 12.88 " MIL " MILLONES DE AÑOS LUZ ...aca hablan de miles de millones de años luz ...a esa distancia ni DIOS habia nacido...aparte lo que" estan viendo·" ya paso exactamente en todo ese tiempo luz que tardo en llegar a observarlo..pd : ejemp: si a 12.88 mil millones de años luz vieran una explosion ni siquiera el planeta tierra estaria formado como planeta.! saludos

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Nov 9, 2021
16:20
#3 HORACIO:

aca hablan de 12.880 millones años luz...!!!!!! no de 12.880 " MIL " millones ¿¿?? pd: no es lo mismo un millon de dolares que 1.000 millones de dolares..en algun lado hay una fe de errata....https://gagadget.com/es/86118-senales-de-agua-encontradas-en-una-galaxia-muy-muy-lejana/

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Nov 9, 2021
16:36
#4 HORACIO:

Billón es la cantidad de UN millón de millones. Dicho número se expresa por la unidad seguida de doce ceros: 1.000.000.000.000. Esto quiere decir que un billón equivale a 10 elevado a la doceava potencia .saludos

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