El objeto podría ser la reliquia más grande y pesada encontrada en el país asiático y ayudaría a echar luz sobre las costumbres y creencias de su época.

Mascara, China.

A la izquierda. La máscara de oro hallada. Crédito: IC.

En el famoso sitio de las ruinas de Sanxingdui, situado en la provincia de Sichuan al suroeste de China, se han desenterrado seis pozos de sacrificio antiguos y más de 500 reliquias que datan de hace unos 3.000 años. Entre todas ella, ninguna llamó más la atención que una misteriosa máscara de oro.

Así lo ha anunciado la Administración del Patrimonio Cultural Nacional de Chengdu en días pasados, y el equipo de excavación del sitio de Sanxigdiu.

Los arqueólogos chinos que encontraron la máscara quedaron maravillados con su tamaño y diseño único.

«Se ha confirmado que el sitio de las ruinas de Sanxingdui es el sitio más antiguo del período anterior a Qin (antes del 221 a.C.) en los tramos superiores del río Yangtze», declaró Lei Yu, jefe del equipo de excavación en el sitio arqueológico.

En consecuencia, los expertos creen que los nuevos hallazgos en el sitio arrojarán más precisiones sobre la antigua civilización Shu y su vínculo con la de la nación china.

84 por ciento oro

El material hallado tiene un 84 % de oro, y debido a las marcas de quemaduras que aparecieron en las reliquias, los científicos creen que podrían tratarse de ofrendas de sacrificio que eran quemadas antes del entierro.

En tanto, el tamaño de la parte de la máscara encontrada les sorprendió a los especialistas ya que mide unos 23 centímetros de ancho, por 28 de alto. Mientras que su peso ronda los 280 gramos y se estima que en su forma completa podría llegar a pesar alrededor de medio kilo.

Además de la máscara de oro, los arqueólogos descubrieron esculturas de bronce, láminas de oro y artefactos hechos de marfil, jade y hueso. Los seis pozos, de los cuales el más grande tiene una huella de 19 metros cuadrados (205 pies cuadrados), también produjeron una caja de madera aún sin abrir y una vasija de bronce con un patrón en forma de búho.

Se han encontrado más de 50,000 artefactos antiguos en Sanxingdui desde la década de 1920, cuando un agricultor local dio accidentalmente con varias reliquias en el sitio. Un gran avance se produjo en 1986, con el descubrimiento de dos pozos ceremoniales que contienen más de 1.000 artículos, incluidas máscaras de bronce elaboradas y bien conservadas.

Después de una larga pausa en las excavaciones, se encontró un tercer pozo a fines de 2019, lo que llevó al descubrimiento de otros cinco el año pasado.

Civilización independiente

Se cree que Sanxingdui se sentó en el corazón del estado de Shu, del que los historiadores saben relativamente poco debido a los escasos registros escritos. Los descubrimientos realizados en el sitio se remontan a los siglos XII y XI a.C., y muchos de los artículos se exhiben ahora en un museo.

Una vista aérea de los pozos de sacrificio encontrados en el sitio de las ruinas de Sanxingdui en la ciudad de Guanghan, en la provincia de Sichuan, suroeste de China. Crédito: Instituto Provincial de Investigación de Arqueología y Reliquias Culturales de Sichuan.

El sitio ha revolucionado la comprensión de los expertos sobre cómo se desarrolló la civilización en la antigua China. En particular, la evidencia de una cultura Shu única sugiere que el reino se desarrolló independientemente de las sociedades vecinas en el Valle del Río Amarillo, que tradicionalmente se consideraba la cuna de la civilización china.

El descubrimiento de fibras de seda y restos de textiles también puede ampliar nuestra comprensión del Shu. El jefe del equipo de excavación y jefe del Instituto Provincial de Investigación de Arqueología y Reliquias Culturales de Sichuan, Tang Fei, dijo en una conferencia de prensa que el descubrimiento indica que el reino «fue uno de los orígenes importantes de la seda en la antigua China».

Artículo de bronce desenterrado recientemente de un pozo de sacrificio en el sitio arqueológico de Sanxingdui. Crédito: Li He/Xinhua/Sipa USA.

Aunque todavía no está reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, Sanxingdui está en la «lista tentativa» de la organización para su posible inclusión en el futuro. Junto con otros sitios arqueológicos de Shu, la agencia de la ONU lo acredita como «un representante destacado de la civilización de la Edad del Bronce de China, Asia Oriental e incluso del mundo».

Fuente: CNN/Infobae/CGTN. Edición: MP.

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