Científicos han descubierto lo que dicen son las huellas fosilizadas más antiguas de organismos multicelulares en movimiento, rompiendo un récord anterior por una increíble diferencia de 1.500 millones de años.

Las huellas fosilizadas de los primeros seres vivos en movimiento.

Los rastros fueron descubiertos en un depósito fósil ubicado en la cuenca de Franceville, en Gabón, África Central, donde ya se habían encontrado organismos multicelulares de enorme antigüedad. Los resultados de la investigación aparecen en la última edición de la revista PNAS (Proceedings of the National Academy os Sciences).

Estas primitivas huellas fueron analizadas y reconstruidas en 3D utilizando microtomografías computerizadas de rayos X, una técnica de imagen no destructiva y que permitir apreciar, en tres dimensiones, incluso los detalles más insignificantes. Las estructuras son sinuosas y más o menos tubulares, de apenas unos pocos milímetros de diámetro, y atraviesan varias capas muy finas de roca sedimentaria. Los análisis geométricos y químicos revelan que son de origen biológico y que aparecieron al mismo tiempo que se depositó el sedimento.

Reconstrucción 3D.

Las huellas, además, se encuentran justo al lado de biopelículas microbianas fosilizadas, que en aquellos tiempos lejanos formaron auténticas «alfombras» entre las capas sedimentarias superficiales. Los investigadores consideran más que plausible que estos organismos se movían en busca de los elementos nutritivos fabricados por las cianobacterias.

¿Qué aspecto tenían estos organismos vivientes?

Aunque es difícil saberlo con seguridad, el investigador Abderrazak El Albani, de la universidad francesa de Poitiers y coordinador del equipo autor del hallazgo, cree que pudieron parecerse a las amebas que forman colonias, que se agrupan cuando los recursos escasean para formar una especie de babosas que se mueven en busca de entornos más favorables.

Ciertos organismos multicelulares de ese primitivo ecosistema marino eran lo bastante sofisticados como para moverse a través del lodo en que vivían, rico en nutrientes y materia orgánica.

Hasta ahora, las huellas más antiguas de movimiento databan de hace 570 millones de años. Pero las evidencias de movilidad halladas en una roca que tiene 2.100 millones de años plantea nuevas preguntas con respecto a la historia de la vida: ¿Fue esta innovación biológica el preludio de formas más perfeccionadas de movimiento, o un simple experimento de la Naturaleza, interrumpido bruscamente por la drástica caída de las tasas de oxígeno atmosférico que tuvo lugar en la misma época?

La respuesta necesita, por supuesto, de más investigación, y requiere el hallazgo de más huellas correspondientes a ese periodo. Algo, a todas luces, realmente difícil de encontrar…

Fuente: PNAS/ScienceAlert. Edición: ABC.

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 1 comentario
Comentarios
Feb 14, 2019
2:19
#1 HORACIO:

QUE POCO Y NADA SABEMOS DE NUESTRO PASADO TERRESTRE Y……………….ESO QUE ESTAMOS AQUI…Y LO COMICO ES QUE MANDAN SONDAS A MARTE ,VENUS ETC….PARA SABER SUS ELEMENTOS Y ANTIGUEDAD…QUE COMICO Y PATETICO VERDAD.? SALUDOS

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