Una pequeña aeronave de entrenamiento pintada como si fuera parte de la Luftwaffe se estrelló este miércoles en una autopista de Los Ángeles, en Estados Unidos.

El piloto, identificado como Ron Sandberg, despegó del a aeropuerto de Van Nuys para un ejercicio de entrenamiento antes de enviar una alerta de emergencia diciendo que el motor había perdido poder.

«Escuchó un par de sonidos fuertes en el motor… Fue capaz de controlarlo e intentar un aterrizaje sobre la autopista 101, a la altura de Agoura Hills, pero tuvo que esquivar un coche y desviarse lo que hizo que termine precipitándose contra el divisor central», explicó el Capitán de la Patrulla de Carreteras Johnny Starling al ser entrevistado por la agencia KTLA.

Sandberg, quien trabaja para Alaska Airlines, salió caminando del avión con heridas menores. El piloto admitió posteriormente que era un entusiasta de los aviones de época porque su padre había volado uno durante la Segunda Guerra Mundial.

Camuflaje nazi

El avión en cuestión es un SNJ-5, versión naval del North American T-6 «Texan», que voló por primera vez en 1935 y se fabricó hasta la década de 1950. Tuvo un enorme éxito en su función, siendo utilizado en diferentes fuerza aéreas del mundo hasta 1995 y aún hoy en forma recreativa.

Lo curioso del ejemplar siniestrado este miércoles es que estaba «camuflado» como un avión alemán miembro de la Luftwaffe, la fuerza aérea del régimen nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

El aterrizaje forzoso sorprendió a numerosos automovilistas, que registraron el momento con sus celulares.

Al respecto, en sus alas y fuselaje pueden verse las cruces en blanco y negro, o balkenkreuz, utilizadas en ese período histórico para diferenciar a las unidades de la Luftwaffe. Se trata de una versión estilizada de la famosa Cruz de Hierro, un tradicional emblema alemán, y no de la cruza gamada asociada al nazismo. En las décadas de 1930 y 1940 los aviones germanos llevaban también una cruz nazi en el timón de cola, pero el SNJ-5 de Los Ángeles no la tenía.

Debido a la escasez de aviones alemanes y japoneses de la Segunda Guerra Mundial en buen estado, los T-6 «Texan» y otras aeronaves de su tipo han sido muchas veces «disfrazadas» de cazas como el Messerschmitt BF-109, el Focke Wulf 190 o el Mitsubishi A6M «Zero» para su aparición en películas bélicas o su participación en recreaciones.

El incidente provocó fuertes embotellamientos en la autopista, a la altura de Agoura Hills.

El SNJ-5 accidentado pertenecía al Escuadrón Cóndor, una organización dedicada al vuelo recreativo de estas aeronaves y que fue fundado en la década de 1960 por ex pilotos estadounidenses de la Segundad Guerra Mundial.

Las autoridades aún están investigando las causas del accidente.

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