Los seres humanos probablemente pueden vivir hasta al menos 130 años, y posiblemente mucho más, aunque las posibilidades de llegar a una edad tan avanzada siguen siendo extremadamente pequeñas, según una nueva investigación.

Crédito: Matthew Bennett.

El límite máximo de la esperanza de vida humana se ha debatido acaloradamente durante mucho tiempo, y estudios recientes argumentan que podríamos vivir hasta 150 años o bien aseguran que no existe una edad teórica máxima para los humanos.

La nueva investigación, publicada este miércoles en la revista Royal Society Open Science, se adentra en el debate al analizar nuevos datos sobre supercentenarios (personas de 110 años o más) y semi-supercentenarios (de 105 años o más).

Si bien el riesgo de muerte generalmente aumenta a lo largo de nuestra vida, el análisis de los investigadores muestra que el riesgo finalmente se estabiliza y permanece constante en aproximadamente 50-50.

«Más allá de los 110 años, uno puede pensar que vivir un año más es casi como lanzar una moneda al aire», dijo Anthony Davison, profesor de estadística en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana (EPFL), quien dirigió la investigación. «Si sale cara, entonces vives hasta tu próximo cumpleaños, y si no, morirás en algún momento dentro del próximo año».

Matusalén vivió 969 años, siendo la persona más longeva de acuerdo a la Biblia. Según esta misma, Matusalén murió en el mismo año del Diluvio

Según los datos disponibles hasta ahora, parece probable que los humanos puedan vivir hasta al menos 130 años, pero extrapolar los hallazgos «implicaría que no hay límite para la esperanza de vida humana», concluye la investigación.

Las conclusiones coinciden con análisis estadísticos similares realizados en conjuntos de datos de personas muy mayores.

«Pero este estudio fortalece esas conclusiones y las hace más precisas porque ahora hay más datos disponibles», señaló Davison.

El primer conjunto de datos que estudió el equipo es material recientemente publicado de la Base de datos Internacional sobre Longevidad, que cubre a más de 1.100 supercentenarios de 13 países. El segundo es de Italia para cada persona que tenía al menos 105 años entre enero de 2009 y diciembre de 2015.

Uno en un millón

El trabajo implica extrapolar datos existentes, pero Davison apuntó a que es un enfoque más que lógico.

«Cualquier estudio de la vejez extrema, ya sea estadístico o biológico, implicará una extrapolación», comentó. «Pudimos demostrar que si existe un límite por debajo de los 130 años, ya deberíamos haber podido detectarlo utilizando los datos ahora disponibles».

Aún así, el hecho de que los humanos teóricamente puedan llegar a 130 o más, no significa que sea probable que lo veamos pronto.

Para empezar, el análisis se basa en personas que ya han logrado la hazaña relativamente rara de llegar a más de 100.

E incluso a la edad de 110 años, sus posibilidades de llegar a 130 son «aproximadamente una en un millón... no imposible pero muy improbable», dijo el estadista, quien cree que podríamos ver a la gente llegar a 130 en este siglo, a medida que más personas lleguen al estado de supercentenario, aumentando las posibilidades de que uno se convierta en ese uno en un millón.

Supercentenaria Kane Tanaka alrededor de 1923 (izquierda). Nació el 2 de enero de 1903 y se convirtió en la persona viva verificada de mayor edad desde el 22 de julio de 2018 (derecha).

«Pero en ausencia de importantes avances médicos y sociales, es muy poco probable que se observen edades muy por encima de esto», concluyó.

Por ahora, la persona de mayor edad registrada es la francesa Jeanne Calment, quien murió en 1997 a la edad confirmada de 122 años. Su verdadera edad fue objeto de cierta controversia, con denuncias de un posible fraude, pero en 2019 varios expertos dijeron que una revisión de la evidencia confirmó su edad.

Otros pretendientes al trono de la persona mayor alguna vez tienen un largo camino por recorrer. La persona viva verificada más vieja del mundo es Kane Tanaka de Japón, un 118 comparativamente joven.

Fuente: SciAl. Edición: MP.

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