Astrónomos en Australia acaban de mapear el 83 % del universo observable en solo 300 horas.

Nuevas galaxias. ASKAP.

Este nuevo estudio del cielo, que la agencia nacional de ciencia de Australia (CSIRO) describió en un comunicado como un «Google Maps del universo», marca la finalización de una gran prueba para el radiotelescopio australiano Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), una red de 36 antenas arraigadas en el remoto interior de Australia Occidental.

Si bien los astrónomos han estado usando ASKAP para rastrear el cielo en busca de firmas de radio —incluidas las misteriosas ráfagas rápidas de radio (FRBs)— desde 2012, la gama completa de antenas del telescopio nunca se habían utilizado en un solo estudio del cielo hasta ahora.

Al aprovechar todo el potencial del telescopio, los investigadores mapearon aproximadamente 3 millones de galaxias en el cielo del sur, de las cuales «hasta 1 millón pueden ser previamente desconocidas para la astronomía», según un artículo publicado en la revista Publications of the Astronomical Society of Australia.

Con el éxito de este primer sondeo, los científicos de CSIRO ya están planificando observaciones aún más profundas en los próximos años.

«Por primera vez, ASKAP ha flexionado todos sus músculos, construyendo un mapa del universo con más detalle que nunca y a una velocidad récord», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, David McConnell, astrónomo de CSIRO. «Esperamos encontrar decenas de millones de nuevas galaxias en estudios futuros».

Muchos sondeos de todo el cielo pueden tardar meses, incluso años, en completarse. El nuevo esfuerzo de CSIRO, al que han denominado Rapid ASKAP Continuum Survey, solo tomó unas pocas semanas de observación de estrellas.

Si bien cada uno de los 36 receptores del telescopio tomó vastas imágenes panorámicas del cielo, una red dedicada de supercomputadoras trabajó el doble de tiempo para combinarlas. El mapa resultante, que cubre el 83 % del cielo, es una combinación de 903 imágenes individuales, cada una con 70 mil millones de píxeles. (A modo de comparación, las cámaras de más alta definición a la venta toman unos cientos de millones de píxeles por imagen).

Cada una de estas imágenes se pondrá a disposición del público a través del Portal de acceso a datos de CSIRO, mientras los científicos analizan los resultados y planifican sus próximas aventuras cartográficas del cielo.

Fuente: Live Science. Edición: MP.

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 1 comentario
Comentarios
Dic 7, 2020
21:03
#1 Gladys Morrison:

Poco a poco se logra con mayor facilidad lo que anteriormente parecía una labor titánica!

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