Fue un reino legendario conocido en la antigüedad como la «Isla de Oro», una civilización con una riqueza incalculable que los exploradores intentaron en vano encontrar mucho después de su inexplicable desaparición de la historia alrededor del siglo XIV.

Se dice que el gran centro de peregrinación de Borobudur (foto) se pagó con las bóvedas doradas del rey de Srivijaya.

El sitio de Srivijaya finalmente pudo haber sido encontrado por equipos de pesca locales que realizaban inmersiones nocturnas en el río Musi cerca de Palembang, en la isla indonesia de Sumatra.

Sus extraordinarias capturas son tesoros que van desde una estatua budista de tamaño natural del siglo VIII tachonada de gemas preciosas, por valor de millones de libras, hasta joyas dignas de reyes.

«En los últimos cinco años, han surgido cosas extraordinarias. Monedas de todas las épocas, estatuas de oro y budistas, gemas, todo tipo de cosas sobre las que podrías leer en Simbad el Marino y pensar que fue inventado. Pero, de hecho, ¡es real!», dijo el Dr. Sean Kingsley, arqueólogo marítimo británico quien describió el tesoro como «evidencia definitiva de que Srivijaya era un mundo acuático».

Un puñado de anillos, cuentas y monedas de oro de sándalo de Srivijaya, que se encuentran en el lecho marino cerca de Palembang. Crédito: Wreckwatch Magazine.

«Su gente vivía en el río como la gente moderna de los barcos, tal como lo registran los textos antiguos. Cuando la civilización terminó, sus casas de madera, palacios y templos se hundieron junto con todos sus bienes», agregó.

«Pero ahora, flotando sobre cocodrilos mordentes, los pescadores locales —la gente moderna del mar de Sumatra— finalmente han descubierto el secreto de Srivijaya».

La investigación se publicará en el último número de la revista Wreckwatch, que Kingsley edita. El estudio de Srivijayan forma parte de una publicación de otoño de 180 páginas que se centra en China y la Ruta Marítima de la Seda.

Un pescador se prepara para bucear en apnea con un sistema de respiración narguile y una cadena de hierro como cinturón de lastre, en el río Musi en Palembang en busca de un tesoro hundido. Crédito: Wreckwatch Magazine.

Kingsley señaló que, en su apogeo, Srivijaya controlaba las arterias de la Ruta Marítima de la Seda, un mercado colosal en el que se comerciaban productos locales, chinos y árabes.

«Mientras el mundo del Mediterráneo occidental entraba en la Edad Media en el siglo VIII, uno de los los reinos más grandes del mundo irrumpieron en el mapa del sudeste asiático. Durante más de 300 años, los gobernantes de Srivijaya dominaron las rutas comerciales entre el Medio Oriente y la China imperial. Srivijaya se convirtió en la encrucijada internacional de los mejores productos de la época. Sus gobernantes acumularon riquezas legendarias», explicó el arqueólogo británico.

El mapa del desarrollo del imperio Srivijaya, comenzó en Palembang en el siglo VII, luego se extendió a la mayoría de las áreas de Sumatra, luego se expandió a áreas de Java, Islas Riau, Bangka Belitung, Singapur, Península de Malaca, Tailandia, Camboya, Vietnam del Sur, Kalimantan, hasta que terminó como el Reino Malayo de Dharmasraya en Jambi en el siglo XIV.

«De los bajíos han surgido oro reluciente y joyas acordes con el más rico de los reinos: todo, desde herramientas de comercio y armas de guerra hasta reliquias de la religión. De los templos y lugares de culto perdidos han aparecido estatuillas budistas de bronce y oro, aldabas de bronce que llevan el rostro demoníaco de Kala —en la leyenda hindú la cabeza mítica de Rahu que batió los océanos para hacer un elixir de inmortalidad—. Las campanas de bronce de los monjes y los anillos ceremoniales de oro están tachonados con rubíes y adornados con cetros vajra de oro de cuatro puntas, el símbolo hindú del rayo, el arma preferida de la deidad».

«Los mangos de las espadas de oro exquisitos habrían adornado los costados de las cortesanas reales, mientras que los espejos de bronce y cientos de anillos de oro, muchos estampados con letras enigmáticas, figuras y símbolos, aretes y cuentas de collar de oro resucitan el esplendor de una aristocracia comerciante que realiza sus tratos diarios, sellando manifiestos de envío, en el complejo del palacio», detalló.

Algunos de los objetos hallados en la zona. Crédito: Wreckwatch Magazine.

Se desconoce por qué se derrumbó el reino. Kingsley especula que pudo haber sido la respuesta de Asia a Pompeya, víctima de los burbujeantes volcanes de Indonesia. O también el río rebelde y sediento de sedimentos se pudo haber tragado toda la ciudad.

Sin excavaciones oficiales, se perderán las pruebas que puedan responder a tales preguntas. Los tesoros que ahora recuperan los pescadores simplemente se venden antes de que los arqueólogos puedan estudiarlos adecuadamente, terminando con los comerciantes de antigüedades, mientras que los pescadores que utilizan equipos de buceo peligrosos y baldes reciben una miseria del valor real.

Anillos y otros pequeños objetos de oro. Crédito: Crédito: Wreckwatch Magazine.

«Están perdidos para el mundo», advirtió Kingsley. «Vastas franjas, incluida una impresionante estatua budista de tamaño natural adornada con gemas preciosas, se han perdido en el mercado internacional de antigüedades. Recién descubierto, la historia del ascenso y caída de Srivijaya está muriendo de nuevo sin ser contada».

Fuente: The Guardian. Edición: MP.

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