En un artículo publicado esta semana por la revista Daily Mail, el famoso físico británico Stephen Hawking, ha definido las vías que, según las teorías actuales de la física, podrían servirnos para viajar en el tiempo: agujeros de gusano agrandados, órbitas alrededor de agujeros negros o viajes a la velocidad de la luz podrían servir, al menos teóricamente, para desplazarnos hacia el pasado o el futuro.

Para entenderlas, explica la revista Discovery se debe pensar, en primer lugar, en el tiempo como si éste fuera una dimensión más, similar a la altura, el ancho o la longitud de todas las cosas.

Hawking ilustra esta idea con el ejemplo de la conducción de un coche: los vehículos pueden ir hacia delante, en una dirección; pero también pueden ir hacia derecha o izquierda: ésa sería otra dirección. Por último, también pueden subir por una carretera de montaña (tercera dirección). La cuarta dimensión que el coche recorrería sería el tiempo.

Interpretación artística de un agujero de gusano. Fuente: Wikipedia.

Atajos en el espacio tiempo

¿Pero cómo podríamos hacer ese “giro” y desplazarnos hacia el futuro o el pasado? En primer lugar, según Hawking, en teoría podría hacerse a través de ciertos portales espacio-temporales conocidos como agujeros de gusano que, según las ecuaciones de la teoría de la relatividad, son “atajos” que recorren el espacio y el tiempo.

El físico escribe que estos agujeros de gusano se encuentran por todas partes (en la llamada espuma cuántica o fundación del tejido del universo), a nuestro alrededor.

El único problema que presentan para cualquiera que quiera viajar en el tiempo es que son demasiado pequeños (se encuentran en el nivel cuántico o subatómico de la materia) como para que en ellos quepan personas o medios de transporte espacio-temporal.

Si fuera posible, con una técnica futura, hacer un agujero de gusano lo suficientemente grande, entonces, podríamos viajar a través de ellos a otros planetas situados a años luz de distancia del nuestro o quizás al pasado, para ver a los dinosaurios, afirma Hawking.

Los ríos del tiempo

Otra interesante idea que plantea Hawking sobre los viajes en el tiempo en su artículo es que éstos podrían hacerse navegando por los “cambiantes ríos del tiempo”. Según el físico, “el tiempo fluye como un río y parece como si cada uno de nosotros fuera inexorablemente arrastrado por su corriente” pero, de hecho, el tiempo es como un río en otro sentido: fluye a diferentes velocidades en distintos sitios, y ahí está la clave para el viaje al futuro.

Esta idea fue propuesta por otro físico: Albert Einstein, hace un siglo. Einstein pensó que debía haber sitios donde el tiempo se desaceleraba y otros donde se aceleraba.

Tenía razón, escribe Hawking, y la prueba llegó con la red de satélites de posicionamiento global (GPS) que, además de ayudarnos a navegar por la Tierra, ha revelado que el tiempo va más rápido en el espacio: los precisos relojes instalados dentro de estas aeronaves ganan alrededor de un tercio de la billonésima parte de un segundo cada día. El problema no está en los relojes: lo que ocurre es que la masa de la Tierra arrastra al tiempo y lo hace más lento.

Esta sorprendente realidad abre la puerta a la posibilidad de viajar en el tiempo, por los diversos ríos temporales, afirma el físico.

Agujeros negros

Otra posibilidad para viajar en el tiempo, al menos en teoría, es la de los agujeros negros. Estos agujeros son regiones finitas del espacio-tiempo provocadas por una gran concentración de masa en su interior, con un enorme aumento de la densidad, que a su vez genera un campo gravitatorio de tal magnitud que ninguna partícula material, ni siquiera los fotones de luz, puede escapar de él.

Según Hawking, los agujeros negros tienen un efecto dramático en el tiempo, porque lo ralentizan más que cualquier otra cosa de la galaxia. Por tanto, estos agujeros son “máquinas del tiempo naturales”.

Así, por ejemplo, si una nave espacial orbitara alrededor del agujero, tardaría 16 minutos en completar una órbita, desde la perspectiva de la agencia espacial que controlara la misión desde la Tierra. Para los astronautas, en cambio, sólo habrían pasado 8 minutos.

Cien años en una semana

Stephen Hawking propone, por último, otro medio de desplazamiento en el tiempo: los viajes a una velocidad cercana a la de la luz. Según el científico, viajar casi a la misma velocidad de la luz, que se mueve a 300.000 kilómetros por segundo, nos transportaría directamente al futuro.

Para ilustrar esta posibilidad, Hawking utiliza el ejemplo de un tren de alta velocidad que saliese de una estación el uno de enero de 2050 y que pudiera dar siete vueltas a la Tierra cada segundo. A esa velocidad, en el interior del tren el tiempo transcurriría más lentamente que fuera. En una semana de viaje para los pasajeros, sin embargo, éstos llegarían a su destino 100 años después de haber salido, en 2150, según el tiempo terrestre común.

Aunque a escala macroscópica esta velocidad es imposible de alcanzar por el momento, lo cierto es que en el acelerador de partículas LHC (Gran Colisionador de Hadrones del CERN, en Ginebra), se ha logrado que unas partículas subatómicas que normalmente se desintegran inmediatamente después de aparecer y llamadas pimesones, se movieran a dicha velocidad. Como consecuencia su tiempo de vida se prolongó hasta 30 veces.

Para hacer lo mismo con un ser humano, explica Hawking, necesitaríamos estar en el espacio y una nave que fuera 2.000 veces más rápida que el Apolo 10. Por tanto, parece que en teoría, viajar en el tiempo es posible, quizá sólo sea cuestión de esperar.

Cuestión de dinero, no de física

Los viajes en el tiempo ya no parecen, al menos para los científicos y a juzgar por una serie de investigaciones realizadas recientemente, sólo un sueño de la ciencia ficción.

En los últimos años, se ha hablado de diversos avances en este terreno y en cuyo contexto las afirmaciones de Hawking cobran mayor sentido. Así, en 2007, por ejemplo, un equipo de científicos israelíes estableció un modelo teórico para el viaje en el tiempo que podría permitir a las generaciones futuras desplazarse al pasado. Sus cálculos, en concreto, demostraban que se podía generar un bucle espacio-temporal a partir únicamente de materia ordinaria y densidad de energía positiva.

Por otra parte, en 2006, un físico de la Universidad de Connecticut, en Estados Unidos, publicó que había creado un prototipo de máquina del tiempo que utilizaba energía luminosa en forma de rayos láser para curvar el tiempo y así desplazarse por él. Según este físico, con este método el ser humano podría viajar en el tiempo a lo largo de este mismo siglo.

En 2004, incluso, el físico Paul Davies llegó a afirmar en un encuentro de especialistas que “la máquina del tiempo era cuestión de dinero y no de física”. Es decir que, si hubiera inversiones para la investigación en este terreno, tal vez podrían superarse las dificultades tecnológicas de un viaje que, según las leyes de la física, es posible.

Por Yaiza Martínez

3 comentarios
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 3 comentarios
Comentarios
May 10, 2010
21:35
#1 HORACIO:

– EN TEORIA PARECERIA POSIBLE ..PERO EN LA PRACTICA NO CREO QUE SEA TAN SIMPLE….POR MAS DINERO QUE HAYA….UMMM DE SER ASI YA MUCHOS ESTARIAN VIAJANDO A LA EPOCA DE CRISTO…O ADELANTANDOSE 100 AÑOS PARA VER QUE QUEDA DE ESTE POBRE Y CASTIGADO PLANETA….SALUDOS

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May 24, 2010
19:53
#2 SOAP:

Que comentario tan tonto. Según las teorías, sólo es posible viajar hacia el futuro, y sobre las inversiones, no sólo se necesitarían un par de dólares, estamos hablando de varios millones; y no creo que alguien sea tan estúpido como para invertir de esa forma su dinero, solo para ver como se destruye el planeta.
En otras palabras, solo es posible el viaje al futuro; pero quién coño quiere ir al futuro???!!!!

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Ago 16, 2010
15:39
#3 ROLANDO RANGEL HERRERA:

si esposible viajar en el tiempo tanto mentalmente espiritualmente ocon una maquinba de tiempo que por cierto ya existren las maquinas del tiempo pero la maquina mas exacta que a existido es nuestro planeta y si se puede viajar en el tiempo al pasado y al futuro si contamos con una nave que viaje a a mas de la velocidad de la luz dando vueltas alrederor de la tierra si la tierra gira sobre su priopiuo eje y son 24 horas entonces para vbiajar al futuiro tienes que hacer 24 segundos con una nave o cohete alrederor de nuestro planeta desde el punto de partida tienes que formart un circulo y luego un viaje en fgorma de 8le das la vuelta a la tierra y luego alsol esa es mi teoria porque lioa mayas ya lo sabian la trierra nuestro plAneta es la maquina del tiempo mas exacta que se a construido con los cuatro elementos que ya sabemos que son y son los que duran tres meses cada uno y tienen vida los dias 21 de cada tres meses si estudienlo y veran bola de burros cuidemos nuestra maquina del tiempo que es donde vivimos nunca debimos utilizar los recur54sos natrurales no renobables ya no se si odiar a la ciencia y tecnologia o quererla porque no ha hecho mucho bien y algo mas usd saben de lo que3 hablo aveces digo maldita fisica y quimica maldita ciencia maldita tecnologia si no hubiera eso todavia tuvieramos rios y agua y todo lo que nos da la naturaleza ysi hubieramos echo caso a lo que dice la biblia donde dice en genesis multipliquense ojo dios decia si tu homre y tu mujer son dos mutiplicate por dos cuantos seriamos 4 y vivieramos mejor no que nuestro abuelos y padres tenian de hasta 8 9 12 15 etc. etc. hiujos y ahgora ñla trierra sobrepoblADA QUE VAMOS HACER. MAS MENTIRAS Y MENTIRAS BYE

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