Luego de su lanzamiento en las primeras horas de la mañana, el sucesor del Hubble está seguro en el espacio, encendido y comunicándose con los controladores terrestres. ¿Qué sigue ahora?

Telescopio Espacial James Webb tras su lanzamiento y separación.

Telescopio Espacial James Webb tras su lanzamiento y separación. Aún falta la parte más complicada, su despliegue en órbita.

Los equipos terrestres comenzaron a recibir datos de telemetría de Webb unos cinco minutos después del lanzamiento. El cohete Ariane 5 funcionó como se esperaba, separándose del observatorio a los 27 minutos de vuelo.

El observatorio fue lanzado a una altitud de aproximadamente 120 kilómetros (75 millas). Aproximadamente 30 minutos después del lanzamiento, Webb desplegó su matriz solar y los gerentes de la misión confirmaron que la matriz solar estaba proporcionando energía al observatorio. Después del despliegue de los paneles solares, los operadores de la misión establecerán un enlace de comunicaciones con el observatorio a través de la estación terrestre de Malindi en Kenia, y el control terrestre del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore enviará los primeros comandos a la nave espacial.

Los ingenieros y los controladores terrestres realizarán la primera de tres quemaduras de corrección a mitad de camino aproximadamente 12 horas y 30 minutos después del lanzamiento (7.50 p.m EST de este sábado), encendiendo los propulsores de Webb para maniobrar la nave espacial en una trayectoria óptima hacia su destino en órbita a aproximadamente 1.500.000 kilómetros de la Tierra (en el punto L2).

«Quiero felicitar al equipo por este increíble logro: el lanzamiento de Webb marca un momento significativo no solo para la NASA, sino para miles de personas en todo el mundo que dedicaron su tiempo y talento a esta misión a lo largo de los años», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington. «La promesa científica de Webb está ahora más cerca que nunca. Estamos al borde de una época verdaderamente emocionante de descubrimiento de cosas que nunca antes habíamos visto o imaginado».

El observatorio de ciencias espaciales más grande y complejo del mundo comenzará ahora con seis meses de puesta en servicio en el espacio. Al final de la puesta en servicio, Webb entregará sus primeras imágenes. Webb lleva cuatro instrumentos científicos de última generación con detectores infrarrojos de alta sensibilidad de resolución sin precedentes. El ingenio estudiará la luz infrarroja de los objetos celestes con mucha mayor claridad que nunca.

La misión principal es la sucesora científica de los icónicos telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA, construidos para complementar y promover los descubrimientos científicos de estas y otras misiones.

«El lanzamiento del Telescopio Espacial Webb es un momento crucial; pero es solo el comienzo», dijo Gregory L. Robinson, director del programa. «Ahora veremos los 29 días críticos, cuando la nave espacial se despliegue en el espacio. Webb se someterá a la secuencia de despliegue más difícil y compleja jamás intentada en el espacio. Una vez que se complete la puesta en servicio, veremos imágenes impresionantes que capturarán nuestra imaginación».

La tecnología revolucionaria del telescopio explorará todas las fases de la historia cósmica, desde el interior de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes del universo temprano, y todo lo que se encuentra en el medio. Webb revelará descubrimientos nuevos e inesperados y ayudará a la humanidad a comprender los orígenes del universo y nuestro lugar en él.

Fuente: NASA. Edición: MP.

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 2 comentarios
Comentarios
Dic 25, 2021
18:10
#1 HORACIO:

ESTOS ADELANTOS SI LOS APLAUDO.!!!!! OJALA FUNCIONE TODO PERFECTO....Y VEREMOS COSAS INCREIBLES!!!!

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Dic 27, 2021
2:17
#2 Coexist:

Excelente, increíble noticia y que bueno que siga avanzando la exploración espacial.

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