Un antiguo documento hebreo creado hace más de 1.000 años y guardado en El Cairo puede revelar un secreto de los Rollos del Mar Muerto.

Un conservador de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) muestra fragmentos de los Rollos del Mar Muerto en su laboratorio en Jerusalén. Crédito: Menahem Kahana/AFP.

Los estudiosos de los rollos se han preguntado durante mucho tiempo por qué tantos fragmentos de los misteriosos manuscritos —más de 15.000 piezas de más de 900 documentos originales— estaban escondidos en cuevas alrededor de Qumrán, en las colinas del desierto de Judea, aparentemente lejos de los principales asentamientos.

El cercano sitio arqueológico de Qumrán también presenta misterios similares. Por ejemplo, ¿por qué su despensa estaba tan bien equipada, con más de mil recipientes de almacenamiento de cerámica y cientos de cuencos, platos y tazas, pero las excavaciones muestran que muy pocas personas vivieron allí? ¿Cuál fue el propósito de una gran terraza al aire libre llamada «explanada sur», y por qué un muro la separa de un cementerio cercano? ¿Y por qué los muchos baños rituales de Qumrán, o miqva’ot, eran tan grandes?

Pacto de Renovación

Ahora, una nueva investigación sugiere que Qumrán fue el sitio de una gran ceremonia anual de la mística secta judía de los esenios, en la que sus miembros se reunían de ciudades y comunidades rurales de todo Israel para observar un ritual clave conocido como el Pacto de Renovación.

Los fragmentos de los Rollos del Mar Muerto también mencionan un festival que parece referirse a la misma reunión de los esenios.

Cuevas cercanas a Qumrán.

Según esta teoría, muchos de los rollos podrían haber sido escritos por comunidades esenias de todo el país y llevados a Qumrán en el momento del festival anual para estudiarlos y almacenarlos allí.

«La reunión de todo el país en Sivan [el tercer mes del calendario judío, que cae en mayo o junio] fue un evento grande y bien regulado para el cual se establecieron reglas claras y detalladas», detalló Daniel Vainstub, arqueólogo de la Universidad Ben-Gurión del Négev. «Todo esto encaja con los restos arqueológicos del sitio».

Documento de Damasco

En un nuevo estudio, publicado en la revista Religions, Vainstub sostiene que Qumrán fue de hecho el lugar de esta reunión anual. Para respaldar esta afirmación, se basa en una versión de las reglas de la comunidad religiosa contenidas en lo que se llama el Documento de Damasco o el Pacto de Damasco.

El Documento de Damasco —llamado así por sus numerosas referencias a la ciudad en Siria, posiblemente porque Damasco fue gobernada una vez por el rey David de Israel— fue copiado de una fuente hebrea anterior alrededor del siglo X d.C. Finalmente se almacenó en la genizah, un almacén contiguo a una sinagoga judía en Fustat, la capital árabe original de Egipto que finalmente se convirtió en un barrio del sur de la ciudad de El Cairo.

La ley religiosa judía prohíbe destruir cualquier texto que contenga el nombre de Dios, incluso accidentalmente, y cualquier documento de la comunidad judía de El Cairo se almacenó finalmente en la genizah por si acaso, al menos hasta que pudieran ser enterrados formalmente.

Solomon Schechter estudia cajas de manuscritos del genizah en El Cairo. Crédito: Lebrecht Music & Arts.

Como resultado, los escritos se acumularon y olvidaron durante muchos siglos; hasta que en la década de 1890, el académico de la Universidad de Cambridge, Solomon Schechter, visitó el sitio y encontró un tesoro de cientos de miles de manuscritos antiguos, incluidos textos religiosos hebreos, así como obras en varios idiomas sobre arte, literatura, filosofía y ciencia.

Las versiones más completas del Documento de Damasco se encontraron en la genizah, y desde entonces se han hallado fragmentos entre los mismos manuscritos del Mar Muerto.

Según Vainstub, la versión de la genizah en El Cairo contiene una descripción más completa de una ceremonia a la que se hace referencia en los fragmentos de los pergaminos del Mar Muerto, que hasta ahora no se entendía bien. Tales textos sugieren que Qumrán fue el lugar de una reunión anual en el mes de Sivan, cuando se observa la festividad de Shavuot para marcar la renovación del pacto judío con Dios.

«Sostengo que el Documento de Damasco contiene el estatuto o norma que regula la reunión anual», dijo Vainstub. «Nadie se dio cuenta de esto antes que yo».

Misterios de Qumrán

El pasaje en cuestión en el Documento de Damasco se refiere a la Torá —los primeros cinco libros de la Biblia hebrea— y dice: «Y todos [los habitantes] de los campamentos se reunirán en el tercer mes y maldecirán a cualquiera que se desvíe de la derecha [o a la izquierda de la] Torá».

Vainstub piensa que los «campamentos» eran grupos religiosos esenios diseminados por todo Israel, a menudo como comunidades rurales aisladas, pero también dentro de las principales ciudades. Argumenta que el pasaje muestra que una reunión tuvo lugar en un momento específico, y que se llamó a personas de diferentes lugares para que se juntaran en un sitio.

Ruinas de Qumrán.

La evidencia arqueológica previamente descubierta sugiere que el antiguo complejo en Qumrán habría apoyado a relativamente pocos miembros de la secta durante la mayor parte del año, pero el nuevo texto apunta a que se expandió para albergar a varios cientos de personas en el momento de la congregación anual.

«Algunas docenas de residentes permanentes de Qumrán tuvieron que albergar a cientos de personas en el sitio una vez al año en números cada vez mayores», escribió el arqueólogo en el estudio. «El sitio de Qumrán, con sus instalaciones, cuevas y superficies, concuerda con la evidencia de la reunión anual que surge de los rollos».

Los peregrinos que se quedaron en el lugar solo por unos días no necesitaron ser alojados regularmente, agregó Vainstub; «en cambio, es posible que hayan dormido al aire libre o en una de las muchas cuevas de la zona, como las cuevas donde se encontraron los primeros fragmentos de los Manuscritos del Mar Muerto en 1947».

Crédito: Daniel Vainstub.

La actual propuesta explica por qué los edificios públicos de Qumrán, como su despensa llena de vajilla y recipientes de almacenamiento, eran lo suficientemente grandes como para servir a miles de personas, pero nunca se ha encontrado evidencia de ellas. Sostiene que la explanada sur contigua era un área para comer al aire libre que tuvo que ser separada del cementerio cercano para mantener la pureza religiosa; y su teoría también explica el gran tamaño de los numerosos baños rituales en el sitio, que eran una parte esencial del culto judío en ese momento.

La idea de que los esenios se reunieran en Qumrán una vez al año también podría explicar la ubicación de los pergaminos, ya que los miembros de la secta pueden haber dejado sus escritos religiosos allí en las cuevas en las que dormían.

«Mi teoría también es consistente con el hecho de que los rollos no necesariamente se originaron en Qumrán, sino que fueron traídos a las cuevas desde todo el país y dejados allí durante décadas», concluyó Vainstub.

Fuente: Live Science. Edición: MP.

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