Los científicos creen que volcanes cubrieron la superficie de Venus con flujos catastróficos de lava alrededor de 500 millones de años atrás. Sin embargo, hasta ahora no habían sido capaces de hallar evidencia convincente sobre si esta actividad volcánica aún permanece hoy en día. Ahora, el orbitador Venus Express ha detectado la mejor evidencia hasta el momento sobre este tipo de actividad en nuestro «gemelo malvado».

Impresión artística de un volcán venusino.

Impresión artística de un volcán venusino.

Sucede que el grosor de la atmósfera de Venus impide ver cómo es la superficie de ese planeta. Por eso, para poder analizarlo, se utilizaron los radares de distintas misiones, los que han revelado que el planeta está cubierto de volcanes, explica la ESA en su sitio web.

Venus Express, que concluyó el pasado año sus observaciones, llevó a cabo una serie de medidas en diferentes longitudes de onda para aclarar esta cuestión.

Las investigaciones muestran que Venus es «casi exactamente del tamaño de la Tierra y tiene una composición similar», así que la ESA considera probable que tenga una fuente de calor interno que es probable que escape en forma de erupciones volcánicas.

Según la Agencia, algunos modelos de evolución planetaria sugieren que en Venus se generó una superficie nueva después de una inundación apocalíptica de lava hace alrededor de 500 millones de años, pero esta cuestión nunca se ha aclarado y la posibilidad de que continúe activo hoy sigue siendo una cuestión por resolver.

Infografía.

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En un trabajo publicado en 2010, los científicos comunicaron que la radiación infrarroja procedente de tres regiones volcánicas era distinta de la del terreno circundante e interpretaron este hecho como radiación procedente de lava relativamente fresca, aún no sometida a la erosión, pero sin llegar a comprobar si el vulcanismo seguía activo en el planeta.

En 2012 se obtuvieron más datos: un aumento del contenido en dióxido de azufre en las capas superiores de la atmósfera en 2006-2007, seguido de un descenso gradual en los cinco años siguientes abría la posibilidad de que episodios de actividad volcánica estuvieran inyectando grandes cantidades de dióxido de azufre en las capas altas de la atmósfera.

En la actualidad, un equipo internacional de científicos planetarios ha detectado cambios localizados en el brillo de la superficie en imágenes tomadas con apenas unos días de diferencia gracias a un canal de infrarrojo cercano en la cámara Venus Monitoring Camera (VMC), capaz de trazar mapas de la emisión térmica desde la superficie.

Publicado el 21 de junio de 2015 3 comentarios
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 3 comentarios
Comentarios
jun 21, 2015
13:25
#1 Milton Mussini:

FASCINANTE FOTO DE NUESTRO HERMANO MAS CERCANO

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jun 21, 2015
15:12
#2 Abraham:

Que los volcanes cubrieron la superficie de Venus con flujos de lava hace 500 mil millones de años… ya. Vamos, antes del big bang.

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jun 21, 2015
22:51
#3 Arkantos:

@Abraham: Fe de Erratas: Son 500 millones, no 500 mil milllones, se coló un mil por ahí que no iba. Gracias por notarlo, ya está corregido ;)

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