Un misterioso grupo de seres humanos irrumpió desde el este en Europa occidental hace 4.500 años, con tecnologías tales como la rueda y un lenguaje antepasado de muchas lenguas modernas.

ceramica-cordada

Existen vestigios de estos emigrados orientales en los genomas de casi todos los europeos contemporáneos, según investigadores que analizaron los datos del genoma de casi 100 europeos antiguos.

Los primeros homo sapiens en colonizar Europa eran cazadores-recolectores que llegaron de África, a través de Oriente Medio, hace unos 45.000 años. Los neandertales y otras especies humanas arcaicas habían comenzado la itinerancia continente mucho antes.

La arqueología y el ADN antiguo sugieren que los agricultores del Medio Oriente comenzaron su flujo hacia Europa hace 8.000 años, en sustitución de los cazadores-recolectores en algunas áreas y mezclándose con ellos en otras. Pero el año pasado, un estudio de los genomas de antiguos y contemporáneos europeos encontró eco no sólo de estas dos ondas procedentes de Oriente Medio, sino también de un tercer grupo enigmático que podría venir de más al este.

Para acotar aún más los orígenes de este linaje fantasma, un equipo dirigido por David Reich, genetista evolutivo y de la población en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, analizó el ADN nuclear de los cuerpos de 69 personas que vivieron en Europa entre 8000 y 3000 años atrás. También examinaron los datos del genoma publicados anteriormente de otros 25 europeos antiguos y los de Ötzi —el hombre de hielo de 5.300 años que fue descubierto en la frontera entre Italia y Austria—.

La herencia de los Yamnaya

Su análisis confirmó la llegada de los agricultores del Medio Oriente a Europa hace entre 8.000 y 7.000 años. Pero el equipo también encontró la prueba de una migración previamente desconocida, varios miles de años más tarde. ADN recuperado de los pastores de la estepa que vivían en el oeste de Rusia hace unos 5.000 años resultó muy parecido al de los individuos de 4.500 años de edad, procedentes de Alemania, que eran parte de un grupo conocido como la cultura de la cerámica cordada.

Los pastores, llamados los Yamnaya, vivían en la actual Rusia y Ucrania y representan “una migración masiva en el corazón de Europa desde su periferia oriental”, afirman Reich y su equipo en un artículo publicado en el servidor de preimpresión bioRxiv el 10 febrero, informa Nature.

Los ancestros de los Yamnaya sobreviven en diversos grados en los genomas de los europeos contemporáneos, con los grupos del norte, como noruegos, escoceses y lituanos como vínculo más fuerte. La extensión geográfica de la migración Yamnaya no está clara, ni su naturaleza. Pero el equipo de Reich dice que es posible que los inmigrantes orientales sustituyeron totalmente a las poblaciones existentes en Alemania.

Impusieron su lenguaje

Además, los investigadores sostienen que los Yamnaya importaron al menos parte de la familia de lenguas indoeuropeas a Europa. El origen de estas lenguas —que incluyen las lenguas eslavas, romances y germánicas, así como muchas de las lenguas que se hablan en el subcontinente de Asia meridional—, está envueltó en polémica.

Algunos investigadores dicen que estas lenguas se extendieron a través de los agricultores de Oriente Medio hace unos 8.500 años. Pero Reich y su equipo dicen que sus datos son más consistentes con la ‘hipótesis de la estepa’ favorecida por otros investigadores, según la cual los pastores que vivieron alrededor de los mares Negro y Caspio propagaron los idiomas alrededor de 6.000 años atrás, después de la domesticación del caballo y la invención de la rueda, que les permitió comenzar a viajar grandes distancias.

Publicado el 13 de febrero de 2015 2 comentarios
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 2 comentarios
Comentarios
feb 13, 2015
17:55
#1 Perpito pérez:

Las lenguas de los europeos eran más primitivas?.¿Eran mudos?. Con las fechas no estoy de acuerdo. Sería más fácil para todos, hacer un poco de caso a la Historia Sumeria. No cabe duda de que población marginal de Oriente Medio, abandonaría El Creciente Fértil y buscaría nuevas tierras; siendo Homo Sapiens Sapiens

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jun 1, 2015
14:16
#2 manuel dragón:

Vuelvo otra vez con vosotros. En primer lugar quiero decir que esta información no es reciente; se ha masticado mucho, hasta tal punto que resulta indigerible. Hacia el año 45.000 llegaron a Europa homo sapiens, procedente de Oriente que suplantaron a los neandertales (ha. 40.000) y tuvieron que soportar la glaciación. Quizá siguieran viniendo gentes del Oriente Próximo, pero no trajeron
la rueda. Hasta que con el alborear de la civilización sumeria, aparecieron los Hemiones (suerte de caballos) y los carros con ruedas. Fue en ese momento (Aprx. hacia fines del V milenio, cuando se produjo una revolución, porque traían también el Neolítico.

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