Un misterioso y potentísimo «flashazo» de rayos X ha sido detectado por el equipo de investigadores que opera el Observatorio de rayos X Chandra, de la NASA. Y lo han localizado mientras estudiaban la que es, hasta ahora, la imagen más profunda del Universo obtenida en esa longitud de onda. Los científicos sostienen que es posible que la fuente de esta emisión sea algún tipo de evento sumamente destructivo, aunque de un tipo que nunca se había visto antes.

Localización de la enigmática fuente de rayos X.

Localización de la enigmática fuente de rayos X.

Esta misteriosa emisión de rayos X fue descubierta en octubre de 2014, y desde entonces el equipo de científicos trata de buscarle, sin éxito, una explicación. «Esta fuente en llamas —afirma Niel Brandt, uno de los autores del estudio— fue una maravillosa sorpresa que descubrimos de forma accidental durante un trabajo en el que tratábamos de explorar el Universo en el mal comprendido ámbito de los rayos X. Definitivamente, tuvimos suerte con este hallazgo, y ahora disponemos de un nuevo fenómeno transitorio que tendremos que tratar de explicar durante los próximos años».

Localizada en una región del cielo conocida como «Campo profundo Sur de Chandra» (Chandra Deep Field-South, o CDF-S), la fuente de rayos X tiene toda una serie de propiedades únicas. Por ejemplo, antes de octubre de 2014 no había ni rastro de ella en esa región de cielo estudiada por Chandra, pero de pronto apareció y en apenas unas horas multiplicó su brillo más de mil veces. La emisión duró todo un día, para ir debilitándose después hasta caer por debajo de la sensibilidad de los instrumentos del Chandra y desaparecer por completo.

Fueron necesarias miles de horas de trabajo de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer para determinar que el suceso provenía de una débil y pequeña galaxia situada a unos 10.700 millones de años luz de la Tierra. Durante unos minutos, la fuente de rayos X produjo mil veces más energía que todas las estrellas de esa lejana galaxia, informa Astronomy Magazine.

«Desde que descubrimos esa fuente —explica por su parte Franz Bauer, otro de los firmantes del artículo— hemos estado luchando por entender su origen. Es como si tuviéramos delante un rompecabezas, pero sin disponer de todas las piezas».

¿Qué es lo que han visto?

Durante los más de dos meses y medio que el Observatorio espacial Chandra estuvo observando la región CDF-S, la misteriosa fuente de rayos X no volvió a aparecer. Y tampoco se han encontrado señales similares en otras partes del cielo, que Chandra lleva observando desde hace ya 17 años. Y si bien es cierto que se han observado fuentes de rayos X en otras ocasiones, ninguna de ellas se aproxima siquiera a las características y propiedades de esta señal en concreto.

Para Kevin Schawinski, otro de los autores del artículo, »es posible que hayamos sido testigos de un tipo completamente nuevo de evento cataclísmico. Pero sea lo que sea, necesitaremos llevar a cabo muchas más observaciones para poder comprender qué es exactamente lo que hemos visto».

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 5 comentarios
Comentarios
abr 3, 2017
5:58
#1 HORACIO..:

me parece que se les fue de las manos la distancia que dan…10.700 millones de años luz.¿¿¿????…..un poco mucho no.?…http://www.elfinanciero.com.mx/after-office/hubble-capta-la-galaxia-mas-lejana-en-el-universo.html

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abr 3, 2017
12:14
#2 Felipe Pacheco:

Una mas de tantísimas maravillas que desconocemos los humanos. Debe ser sumamente emocionante explorar el Universo. Al menos ese del que apenas tenemos un mínimo conocimiento. No sería demasiado descabellado suponer que existan otros, probablemente en otras dimensiones.

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abr 6, 2017
23:24
#3 María Inés Bruccolleri Rennella:

Luce hermosa…, Podría haber sido una explosión…. Es difícil que haya durado tanto tiempo… pero para atravesar tanta distancia…. Realmente debe haber sorprendido mucho. Un enigma nuevo…

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feb 19, 2018
17:30
#4 M.Rosa.G.:

@María Inés Bruccolleri Rennella: Y haber tenido lugar hace millones de años

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feb 19, 2018
17:31
#5 M.Rosa.G.:

@Felipe Pacheco: en otras dimensiones? podría ser pero nuestro universo es físico, no entiendo lo de otras dimensiones en nuestro universo. Claro que soy una ignorante, así que…

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