Escuchar lo que dicen los terremotos ha permitido a los científicos elaborar un asombroso mapa 3D que simula el interior del planeta, con énfasis en el manto terrestre, la capa entre la corteza y el núcleo externo.

Vista del manto debajo del Océano Pacífico.

Vista del manto debajo del Océano Pacífico.

Los investigadores se valieron del análisis de velocidad de los temblores, cuyas ondas viajan rápidamente a través de la roca sólida y lentamente a través del magma. En las imágenes que traducen esas velocidades y generan el mapa; las ondas lentas están en rojo y naranja, mientras que las veloces se colorean en verde y azul.

El modelo 3D fue creado por el Profesor Jeroen Tromp de la Universidad de Princeton, quien se ha propuesto como meta antes que termine el año, el crear un mapa más completo que abarque el manto terrestre hasta los 3.000 km de profundidad. Para tal tarea, su equipo ha utilizado y seguirá utilizando la computadora Titan del Oak Ridge National Laboratory en Tennessee, capaz de realizar mil billones de cálculos por segundo.

Este mapa muestra las variaciones relativas en la velocidad de las ondas sísmicas a una profundidad de 389 km. Azul denota más rápido que la velocidad promedio y rojo más lento.

Este mapa muestra las variaciones relativas en la velocidad de las ondas sísmicas a una profundidad de 389 km. Azul denota más rápido que la velocidad promedio y rojo más lento.

Hasta ahora, el Profesor Tromp ha analizado ondas sísmicas de 3.000 terremotos de magnitud superior a 5.5 que han sido registrados por diferentes estaciones sísmicas alrededor del mundo. Estas ondas típicamente viajan a velocidades de varios kilómetros por segundo y solo se prolongan algunos minutos.

«Estamos específicamente interesados en las estructuras de los flujos y columnas del manto», explica Tromp. «También le prestamos atención a las características inusuales que aparezcan en las imágenes».

Utilizando una técnica parecida a una Tomografía Computarizada, los investigadores de Princeton han generado un mapa 3D de las estructuras subterráneas del planeta en base a las ondas sísmicas.

Utilizando una técnica parecida a una Tomografía Computarizada, los investigadores de Princeton han generado un mapa 3D de las estructuras subterráneas del planeta en base a las ondas sísmicas.

El mapa resultante podría revelar la ubicación exacta de las placas tectónicas, las cuales al moverse unas contra otras causan los terremotos. De igual manera, mostrará los lugares donde el magma emerge a la superficie para provocar actividad volcánica.

«No sabes lo que te puedes encontrar, y eso es lo maravilloso de este proyecto, esperar y ver que descubrimos», concluye el Profesor Tromp.

Publicado el 17 de marzo de 2015 Sin comentarios
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