Un equipo de científicos ha hallado en Nueva Zelanda los restos fósiles de una especie desconocida de pingüino prehistórico que tenía un tamaño equivalente al de un ser humano.

pinguin-gigante

Según ha informado este martes Gerald Mayr, científico de la Sociedad de Estudios de la Naturaleza de Senckenberg (Alemania), que ha hecho el descubrimiento junto con colegas neozelandeses, el animal medía unos 1,7 metros, pesaba más de 100 kilogramos y vivió hace 56-96 millones de años.

Mayr destaca que se trata de uno de los fósiles más antiguos de pingüino que jamás han sido hallados.

Parte del esqueleto del pingüino. Los rectángulos señalan el húmero y el hueso del hombro (coracoide).

Parte del esqueleto del pingüino. Los rectángulos señalan el húmero y el hueso del hombro (coracoide).

La nueva especie ha sido bautizada como Kumimanu biceae, nombre que tiene origen en el idioma maorí, en el que kumi manu significa ‘ave monstruo’.

En su investigación, publicada en la revista Nature, los científicos opinan que la existencia de un pingüino de tal tamaño y edad podría ser una prueba de que el gigantismo entre este tipo de aves apareció poco después de que perdieran la habilidad de volar y se volvieran marinas.

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