Las imágenes de satélite captadas en el estado brasileño de Mato Grosso han permitido descubrir el rastro de cientos de pueblos olvidados en el interior de la jungla del Amazonas, en regiones que se consideraban que habían estado deshabitadas.

Restos de un antiguo cercado de 140 metros de diámetro, hallado en una zona hasta ahora considerada como no habitada en el pasado.

El descubrimiento, publicado este martes en Nature Communications y realizado por científicos de la Universidad de Exeter (Reino Unido), la Universidad Federal de Pará y del Estado de Mato Grosso (ambas en Brasil), revoluciona la historia de esta zona antes de la llegada de los europeos, en 1492, y sugiere que al sur del Amazonas se extendieron comunidades desconocidas de 500.000 a un millón de habitantes.

«Nuestra investigación muestra que necesitamos reevaluar la historia del Amazonas», dice en un comunicado José Iriarte, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Exeter. «No fue un área solo habitada cerca de los cauces de los grandes ríos, y las personas que había ciertamente transformaron el paisaje. La zona que hemos rastreado tenía una población de al menos decenas de miles».

Imagen aérea de uno de los yacimientos, con dos cercados de 330 y 370 metros de diámetro.

Tradicionalmente se ha considerado que las tribus precolombinas vivían sobre todo cerca del cauce de grandes ríos de la Amazonía y que evitaban internarse en las profundidades de la selva. Pero imágenes captadas desde satélites han permitido descubrir 81 nuevos yacimientos arqueológicos y 104 geoglifos, trincheras con formas poligonales quizás empleadas con fines rituales, lejos de los ríos.

Además, han podido estudiar 24 de estos yacimientos, y han detectado restos de cerámica, hachas de piedra pulida, suelos fertilizados y restos de vertederos, lo que confirma que se trata de asentamientos.

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Círculos de hasta 400 metros

Estos sitios van de aparentes cercados de 30 metros de diámetro a lo que parecen ser huellas de grandes asentamientos fortificados de casi 400 metros de diámetro. Aparte de estos también se han encontrado geoglifos circulares, hexagonales o cuadrados quizás usados en ceremonias, y que no muestran huellas de haber sido habitados. Entre unos y otros restos también se han encontrado restos de una red de caminos, algunos de ellos muy elaborados.

Arqueólogo camina en una de las zanjas excavadas en la tierra por habitantes precolombinos del sur de la Amazonia.

En conjunto, los hallazgos sugieren que una franja de 1.800 kilómetros de extensión y 400.000 kilómetros cuadrados al sur del Amazonas fue ocupada de forma permanente al menos entre los años 1250 y 1500 por personas que vivieron en pueblos fortificados.

A la vista de lo encontrado, los expertos estiman que en aquella región hubo entre 1.000 a 1.500 poblados rodeados por una cerca, y que aún faltaría por descubrir las dos terceras partes de los yacimientos arqueológicos que habrían quedado. Por otro lado, en el pasado habría habido 1.300 geoglifos.

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La investigación sugiere que al sur del Amazonas se extendieron comunidades desconocidas de 500.000 a un millón de habitantes.

«Es un error muy común considerar que que el Amazonas es un paisaje virgen, como mucho hogar de comunidades dispersas de nómadas», dice Jonas Gregorio de Souza, coautor del estudio e investigador también en la Universidad de Exeter. «Pero no es el caso. Hemos descubierto que algunas poblaciones alejadas de los grandes ríos eran mucho mayores de lo que pensábamos hasta ahora, y que esas personas tuvieron un impacto en el medio ambiente cuyas huellas todavía hoy podemos encontrar».

Fuente: Nature/New Scientist. Edición: ABC.

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 1 comentario
Comentarios
mar 28, 2018
14:46
#1 Jeannette Aljuri:

Me encantan estos temas ellos habren la mente y el pensamiento y te ayudan a entender todo de una mejor forma.

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