Ganímedes es la mayor luna de Júpiter y también del Sistema Solar. Y según sugieren las observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble, alberga un gran océano subterráneo que contiene más agua líquida que la que hay en la Tierra. La conclusión fue presentada ayer durante una rueda de prensa de la NASA en la que participaron los principales científicos que han llevado a cabo esta investigación.

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Concepto artístico de la luna Ganímedes orbitando al planeta gigante Júpiter. Crédito: NASA/ESA.

Según sus cálculos, esta gran masa de agua salada tendría unos 100 kilómetros de profundidad (aproximadamente diez veces más que los océanos más profundos de la Tierra) y se encontraría bajo una corteza de 150 kilómetros de espesor, compuesta en su mayor parte por hielo.

Descubierta por Galileo en el año 1610, la luna gigante Ganímedes tiene un tamaño comparable al planeta Mercurio y cuenta con un campo magnético propio (es el único satélite del Sistema Solar que lo tiene) y una frágil atmósfera, muy distinta a la de la Tierra, en la cual el telescopio Hubble ya había encontrado indicios de oxígeno.

Basándose en los modelos teóricos que usan para sus investigaciones, desde los años 70 del siglo pasado los científicos ya pensaban que este satélite podía tener un gran océano. La misión de la NASA Galileo midió en el año 2002 su campo magnético, reforzando con sus resultados esas sospechas. Ahora, han encontrado una nueva prueba.

El telescopio Hubble fue utilizado para observar en Ganímedes las auroras, un fenómeno vinculado al campo magnético del satélite. Debido a que los telescopios no pueden ver lo que hay en el interior de los planetas, los satélites o cualquier objeto celeste, rastrear el campo magnético a través de las auroras les permite de forma indirecta averiguar lo que hay dentro. Además de tener un campo magnético propio, al orbitar muy cerca de Júpiter, Ganímedes también se ve influida por el campo magnético de ese planeta gigante.

Los científicos observaron el comportamiento de las dos auroras para determinar que debajo de la corteza de Ganímedes hay una gran masa de agua salada que influye en su campo magnético. «Siempre le di vueltas a la idea de cómo podíamos usar un telescopio de manera distinta. ¿Es posible emplearlo para mirar lo que hay en el interior de un cuerpo planetario? Entonces pensé en las auroras, porque están controladas por el campo magnético. Si observas una aurora de la forma adecuada, puedes obtener información sobre el campo magnético. Y si sabes cómo es el campo magnético, obtienes información sobre el interior de esa luna», explicó durante la rueda de prensa telefónica Joachim Saur, investigador de la Universidad de Colonia (Alemania) y autor principal de este trabajo.

«Los nuevos datos encajan muy bien con lo que se sabía. Se trata de un resultado importante porque afianza la idea de que ese océano de agua líquida existe, pues contamos con evidencias indirectas», señaló Olga Prieto, geóloga planetaria del Centro de Astrobiología (CAB-CSIC-INTA).

Prieto es una de las investigadoras que ha planificado la ambiciosa misión JUICE (Jupiter Icy moons Explorer) que la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene previsto lanzar al sistema de Júpiter en el año 2022, adonde llegaría en 2030.

Uno de los principales objetivos de esta sonda será precisamente estudiar Ganímedes e indagar sobre la presencia de este gran océano de agua líquida. Io, Europa y Calisto son otros de los satélites que hacen que el estudio del sistema de Júpiter tenga gran interés.

«Este descubrimiento supone un hito y pone de manifiesto lo que el Hubble puede conseguir», afirmó John Grunsfeld, uno de los responsables del departamento científico de la NASA, que el próximo 24 abril celebrará un cuarto de siglo de observaciones y descubrimientos de su telescopio espacial, que también es operado por la ESA. En su opinión, «un océano profundo bajo la corteza helada de la luna Ganímedes abre la fascinante posibilidad de que haya vida más allá de la Tierra».

Publicado el 12 de marzo de 2015 6 comentarios
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 6 comentarios
Comentarios
mar 12, 2015
18:54
#1 rick ortega:

que sorprendente sería viajar allí y navegar

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mar 12, 2015
20:15
#2 MAIGUALIDA:

POR FAVOR HASTA CUANDO VAN A SEGUIR DICIENDO QUE PUEDE HABER VIDA FUERA DE LA TIERRA, SI EN NUESTRA GALAXIA HAY MILES DE PLANETAS HABITADO . COMO SE PUEDE CREER QUE SOMOS LOS UNICOS. LA NASA SABE DE VIDAS EN OTROS PLANETAS. POR QUE HACER CREER QUE SOMOS LOS UNICO. POR FAVOR YA BASTA DE DECIR QUE PUEDE HABER VIDA.GRACIAS

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mar 13, 2015
14:39
#3 Perpito pérez:

Ganimedes siempre ha estado en el punto de mira terrestre. En los años 70 se especuló con vida en esta luna, antes de que la ciencia se interesara por Europa o Calixto. Los seres de Ganímedes, se decía, habitaban su superficie, cosa aparentemente descabellada. Pero ahora sabemos que tiene algo de atmósfera.

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mar 14, 2015
19:19

muy interesante, solo me pregunto, es cierto todo esto? o son suposiciones?
entonces nuestro planeta no es el único con seres vivos, o que puede ser habitado?

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mar 14, 2015
19:21
#5 LUCLA G. GHIGLINO:

pueden enviarme la historia de Ganimedes, como es que afirman que hubo vida? y si la había, cual esa historia

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jun 27, 2016
21:55
#6 Angeles A, de Pallarés.:

Al igual que uno de los lectores, me pregunto…¿hasta cuando querran hacernos idiotas?…sabemos que hay miles de mundo habitados por seres parecidos a nosotros unos, y otros de morfologia diferente, y muchos conviven con nosotros hoy día…¿como podemos pensar que Dios es tan bobo e injutos, para hacer solo al hombre, en este pequeñisimo planeta, llamado tierra, cuando hay tantos y tantos planetas en este basto universo…Seriamos demadiado ególatras, al pensar esto. Gracias

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