El sitio arqueológico de Engare Sero, al norte de Tanzania, es el yacimiento de huellas de Homo sapiens más abundante y mejor conservado que se conoce hasta ahora en África.

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Más de 400 huellas cubren un área de tamaño superior al de una cancha de tenis.

Más de 400 pisadas humanas, y también huellas de cebras y de bóvidos, han sido halladas en la orilla sur del lago Natron, cerca del poblado de Engare Sero, en el norte de Tanzania. Los investigadores creen que las pisadas «se originaron en el material volcánico del Ol Doinyo Lengai, un volcán activo situado en las proximidades, y después fueron transportadas fluvialmente al sitio actual», según indican en un estudio publicado en Science Direct.

La datación de las huellas ha entrañado ciertas dificultades, pues no estaba claro de qué época era el lodo que las conservó, pero finalmente se optó por fechar una concha que había en el lodo con una antigüedad mínima de 5.000 años y una máxima de 19.100 años, a finales del Pleistoceno.

«Puesto que los humanos modernos (Homo sapiens) han estado presentes en África desde hace unos 200.000 años, Engare Sero representa el yacimiento de huellas de Homo sapiens anatómicamente modernos más abundante y mejor conservado que se conoce hasta ahora en África», señala el estudio, coordinado por Cynthia Liutkus-Pierce, de la Universidad Estatal de los Apalaches (Estados Unidos) y becada por National Geographic Society.

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Luego que las huellas se solidificaran, fueron enterradas por una corriente de fango y cenizas, lo que las protegió del clima y la erosión por un tiempo.

Hay huellas que desaparecen de la orilla del mar en cuestión de segundos y otras que permanecen para la posteridad. Las huellas fosilizadas de nuestros antepasados remotos son «una instantánea en el tiempo, que registra un comportamiento en un momento específico de la historia», en palabras de los investigadores.

«La primera vez que las vi recuerdo que salí del vehículo y se me caían las lágrimas», expresa Liutkus-Pierce en un artículo publicado en la edición internacional de National Geographic. «El origen de la humanidad es de un gran interés para mí: de dónde venimos y por qué somos lo que somos. Fue realmente emocionante ver nuestra propia historia ahí», añade.

Las primeras pisadas fueron detectadas por el lugareño Kongo Sakkae antes de 2006 y fue el conservacionista Jim Brett quien le comunicó el hallazgo a Liutkus-Pierce pocos años después.

¿Qué nos cuentan las pisadas de Engare Sero?

Entre otras cosas que fueron creadas por hombres, mujeres y niños. Hay algunas que sugieren un ritmo acelerado, como si un grupo de gente estuviera «haciendo jogging sobre el fango», según el artículo de Michael Greshko. Otras huellas implican a una persona con un dedo gordo del pie un tanto extraño, posiblemente roto. Y una zona, donde hay numerosas pisadas que se entrecruzan, ha sido bautizada como «el salón de baile» por el equipo de investigadores. «Nunca he visto tantas pisadas en un mismo sitio, es una verdadera locura», concluye William Harcourt-Smith, coautor del estudio.

Publicado el 13 de octubre de 2016 5 comentarios
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 5 comentarios
Comentarios
oct 13, 2016
2:06
#1 HORACIO..:

- cuanta historia , secretos y enigmas ….guarda nuestro planeta ,nunca dejaremos de asombrarnos con las cosas nuevas por aparecer,., se entiende la emocion de Pierce..cada descubrimiento habla de nuestras raices…ya comente una vez hay mucho mas cosas de interes en nuestro planeta por descubrir que hable de nosotros que alla afuera…donde brillan las estrellas.saludos

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oct 13, 2016
3:15
#2 felipe figueroa:

Estoy facinado con los hayasgos que nos identifican con el pasado, y la seriedad de los articulos

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oct 13, 2016
7:06

Ciertamente es fasinante.Comno alguien ya dijo, en nujedtra tierar hay ecidencias extrordinarias de nuestro pasado remoto; tal vez especies diferentes…? de donde llegaron….? como se reprodujeron…' y…don cde se inicio la vida humana…? Son interrogantes que nos enfrenta a nuevos desafios……. Y porque viajar a las estrellas si aqui en nuedstra tierra aun tenemos muchas cosas por descubrir…!:

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oct 14, 2016
7:54
#4 MLB:

es cierto que cada dia se descubren cosas que hablan de la evolucion nuestra de la extincion de otra rama de la humanidad, y el fondo de los mares inexplorados, virgenes , pero el tratar de llegar a otro planeta , segun lo veo tambien es parte del hombre, es su proteccion, se debe colonizar antes que otra raza lo haga y sean nuestros vecinos y/o adversarios, seria peligroso verdad, ademas al ritmo que contaminamos esta cañica azul (Carl Sagan) es posible que gran parte de la humanidad que tanto evoluciono deba abandonar sus raices, quizas marquemos pisadas como las que quedaron intactas en la luna, quien lo sabe, en 20.000 años reiniciiaran este foro mirando extrañados nuestra evolucion

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oct 17, 2016
12:23
#5 María Inés Bruccolleri Rennella:

Me es extraño el artículo…, pues como pueden haber sido transportadas? si eran hechas sobre barro?… en fin…, no lo entendí..

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